Después de que el presidente Emmanuel Macron descartara los planes para una conexión ferroviaria de alta velocidad a Limoges (una ciudad del centro de Francia), el empresario local Fabien Thibaut tomó su teléfono para llamar a Elon Musk y hablar sobre la idea de Hyperloop: almizcle para trenes súper rápidos.

“Este tipo de proyecto es esencial para una ciudad como la nuestra” dijo Thibau, una de las muchas personas en Francia que quiere traer a casa una idea del fundador de Tesla, Elon Musk. “No tenemos nada aquí, esto traería empresas, empleos y turismo“.

En el país que inventó los trenes de alta velocidad TGV y el avión supersónico Concorde, Thibaut no tuvo problemas para conseguir el apoyo de otros, incluido el teniente de alcalde. Pero dado que el gobierno está interesado en recortar el gasto público, los funcionarios de ciudades como Limoges, Orleans y Toulouse están buscando enfoques más baratos para el transporte futurista, por lo que prestan sus municipios para las pruebas.

Las ciudades francesas confían en ofrecer recortes de impuestos para el talento de ingeniería y algunos subsidios limitados para atraer proyectos inspirados en Hyperloop.

“Cualquier proyecto Hyperloop necesitará apoyo del gobierno pase lo que pase”, dijo Serhiy Yarusevych, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Waterloo en Canadá. “No se requieren adelantos importantes desde el punto de vista de la tecnología. Lo que importará es el financiamiento para la tierra, la infraestructura y el I+D“.

La idea de Musk no es nueva: el novelista francés Julio Verne imaginó que las cápsulas neumáticas cruzarían océanos en túneles a 1.500 km/h hace un siglo y medio, pero desde que se presentó el concepto de Hyperloop en 2013 ha surgido una oleada de iniciativas.

La compañía espacial de Musk, SpaceX, ha organizado competiciones estudiantiles para construir prototipos, mientras que el magnate británico Richard Branson respalda a la atribulada Virgin Hyperloop One, que a su vez está trabajando con la automotriz alemana BMW AG en Dubai. Otras dos nuevas empresas de Los Angeles, Hyperloop Transportation Technologies y Arrivo, también están desarrollando conceptos similares.

Mientras el fundador de Tesla nunca devolvió la llamada de Thibaut, una start-up canadiense llamada TransPod sí lo hizo.

La tecnología de TransPod se basa en la propulsión magnética y las pistas electrificadas, moviendo las cápsulas a través de un túnel de vacío diseñado para reducir la fricción. Al igual que con la mayoría de los proyectos de Hyperloop, la mayor parte de los costos estimados son para desplegar infraestructura. El cofundador, Sebastien Gendron, estima que su compañía necesita USD 24.2 millones en financiamiento para completar el proyecto de Limoges en la etapa actual, y dice que recaudará la mitad de eso de los inversores privados.

En Limoges, las discusiones se centraron en la posibilidad de construir una pista de prueba de 3 kilómetros y un centro de investigación de 15 personas, ya que TransPod busca subsidios de estructuras respaldadas por el gobierno en la región y en la Unión Europea. El alcalde de Limoges, Emile Roger Lobertie, dijo en una entrevista que TransPod primero debe encontrar inversionistas de capital riesgo antes de que la ciudad salte para ayudar con el financiamiento. Ahora está proporcionando soporte administrativo.

TransPod recibió luz verde de otra autoridad local para utilizar las vías ferroviarias de forma gratuita. El destino del proyecto depende de una decisión de las autoridades sobre si se necesita un estudio ambiental, de acuerdo a las afirmaciones de Gendron.

A unos 250 kilómetros al norte, otra ciudad, Orleans, también llevó a Hyperloop después de varios años de cabildeo sin éxito para obtener un enlace de alta velocidad a la capital francesa. La oficina del alcalde se acercó a un empresario francés llamado Emeuric Gleizes, que tiene como objetivo desarrollar un tren aéreo para 2025.

Si bien hay pocas posibilidades de que Orleans ofrezca un gran premio para su SpaceTrain, Gleizes espera obtener acceso gratuito a 18 kilómetros de vías ferroviarias no utilizadas en la región para probar un prototipo, un acuerdo similar al de TransPod en Limoges. Para reducir los costos de desarrollo, SpaceTrain abandonó la idea de un túnel y moverá transbordadores de fibra de carbono que transportarán hasta 40 pasajeros a 540 kilómetros por hora utilizando un método basado en amortiguadores de aire, a menudo, empleados por empresas industriales apara mover objetos pesados.

Orleans también llamó a una start-up de California llamada Hyperloop Transportation Technologies, o HTT, que ha hecho anuncios sobre la planificación de una ruta Hyperloop de 10 kilómetros en Abu Dhabi y un laboratorio de investigación en Brasil. El suroeste de Francia, en Toulouse, hogar del fabricante de aviones Airbus SE y montones de expertos en aeronáutica, se está preparando para realizar un experimento de HTT.

“Francia es uno de los mejores países europeos en lo que se refiere a apoyar las start-ups y la innovación”, comentó el cofundador de HTT, Dirk Ahlborn. “Por supuesto, Francia no es el país donde todo sucede más rápido, pero si los Emiratos quieren algo, por ejemplo, sí va a suceder“.

En Francia, Ahlborn está buscando financiación pública para la innovación y dijo que HTT contratará a 15 personas en un laboratorio de investigación en Toulouse. Las autoridades locales les han otorgado acceso a una antigua base militar con un contrato de arrendamiento gratuito que abarca más de 40 años, a cambio de trabajos de renovación y descontaminación, incluida la eliminación de bombas de la Segunda Guerra Mundial.

El objetivo es armar, antes de final de año, una pista de 320 metros de longitud con tubos instalados en torres de casi 6 metros de altura. La instalación podría extenderse más tarde a un kilómetro.

HTT, que se perdió la fecha límite para abrir un centro de pruebas en California hace dos años, dice que el sistema de Toulouse podría estar listo dentro de tres años. Hasta ahora, los tubos grises de unos 4 metros de alto han sido transportados por camión desde España a Toulouse.

 

Fuente: infobae.com