Periodistas de todo el mundo arriesgan a diario su credibilidad, sus carreras, su libertad e incluso sus vidas en busca de la verdad. A pesar de los obstáculos, estos profesionales permanecen en la primera línea sin inmutarse ante los entornos inseguros y quienes buscan silenciarlos.

Para reconocer sus sacrificios y contribuciones, y para destacar su trabajo, el Centro Internacional de Periodistas (ICFJ, por su sigla en inglés) otorga el Premio Internacional de Periodismo Knight en su Cena de Premiación en Washington DC cada noviembre. El premio cuenta con el apoyo de la Fundación John S. y James L. Knight.

Los ganadores de este año son Maria Ressa, editora y pionera digital filipina, y Joseph Poliszuk, innovador y periodista de investigación venezolano. Conoce más sobre su trabajo.

Maria Ressa

El popular sitio de noticias de Maria Ressa ha puesto en la mira las políticas del presidente Rodrigo Duterte y la guerra de su gobierno contra las drogas.

Como fundadora y directora de Rappler, Ressa ha estado a la vanguardia tanto del periodismo de investigación como de la innovación. Rappler fue uno de los primeros sitios del país en utilizar redes sociales y crowdsourcing para difundir noticias. Ressa también hizo sonar una alarma temprana sobre el uso de trolls y bots en las redes para distorsionar la verdad y diseminar información falaz.

Rappler ha arrojado una persistente luz sobre las duras políticas de Duterte. Informó, por ejemplo, que bajo su gobierno casi 8.000 filipinos han sido víctimas de asesinatos extrajudiciales a manos de las fuerzas de seguridad. En respuesta a estas coberturas, Duterte y su gobierno han apuntado a Rappler, convirtiéndolo en el principal foco de sus ataques a la libertad de prensa. Ressa hoy está luchando contra la decisión del gobierno de revocar la licencia de Rappler con el argumento de que el sitio es propiedad de extranjeros, argumento que ella llama “ridículo”. El caso ha llegado a la Corte Suprema del país.

Periodista desde hace casi tres décadas, Ressa pasó la mayor parte de su carrera en las oficinas de CNN en Manila y Yakarta. Luego se mudó a ABS-CBN antes de fundar Rappler en 2012.

Además de ser un servicio de noticias digital e innovador, Rappler también es conocido por su periodismo de servicio público. En 2013, cuando más de 6.000 filipinos murieron en un tifón, Rappler estableció puntos de acceso a Internet para que los sobrevivientes accedieran a noticias e información vital.

Ressa también ha impartido cursos sobre medios y política en universidades, y es autora de dos libros: Seeds of Terror: An Eyewitness Account of al-Qaeda’s Newest Center of Operations in Southeast, publicado en 2003, y From Bin Laden to Facebook. En noviembre de 2017 recibió el Premio a la Democracia del National Democratic Institute.

Joseph Poliszuk

Joseph Poliszuk y su equipo denuncian la corrupción gubernamental en Venezuela, en momentos en que el país enfrenta un colapso económico y caos político.

Como editor en jefe y cofundador de Armando.info, lidera un equipo que ha producido importantes investigaciones que revelan faltas financieras y casos de corrupción en Venezuela, clasificado como uno de los 10 países más corruptos del mundo por Transparencia Internacional.

A fines de 2017, los periodistas revelaron el esquema de un hombre de negocios políticamente conectado para inflar el precio de alimentos destinados a los pobres. Poliszuk y tres colegas tuvieron que irse del país luego de que el empresario, estrechamente vinculado al partido del presidente Nicolás Maduro, presentara una demanda que podría resultar en seis años de prisión para cada uno de ellos. Los periodistas, que también han revelado los lazos entre Maduro y el sistema judicial del país, temen no tener un juicio justo. Planean regresar a Venezuela después de completar su investigación.

Conocido por sus exhaustivos informes respaldados por datos, Poliszuk también ha coordinado equipos de periodistas en investigaciones transnacionales, como el proyecto Panama Papers que reveló la riqueza oculta de las élites globales. Esas revelaciones llevaron a la detención de al menos media docena de venezolanos influyentes, incluidos los principales asesores del fallecido presidente Hugo Chávez.

Antes de lanzar Armando.info, Poliszuk trabajó una década como periodista de investigación en El Universal, cubriendo temas como narcotráfico, minería ilegal y abusos contra los derechos humanos. A lo largo de los años, ha sido detenido, amenazado y hostigado, más recientemente con ataques desde cuentas anónimas de Twitter.

Fuente: ijnet.org