Científicos han detectado repetidas explosiones de señales de radio que llegan desde lo profundo del espacio.

El avance es solo la segunda vez que los científicos han visto un estallido de radio tan repetitivo. A la vez profundiza el misterio y ofrece una oportunidad potencial para finalmente comprender lo que podría estar causando el estallido de una galaxia a miles de millones de años luz de distancia.

Se ha especulado que las explosiones de radio rápidas son consecuencia de todo, desde estrellas en explosión hasta transmisiones de extraterrestres. Pero han permanecido completamente misteriosos, con poca evidencia de dónde podrían estar viniendo.

Los destellos solo duran un milisegundo, pero tienen la misma cantidad de energía que el sol tarda 12 meses en producir.

Probablemente lo más emocionante de las nuevas explosiones es una que los científicos vieron repetir seis veces, aparentemente desde el mismo lugar. De las más de 60 ráfagas de radio rápidas detectadas hasta ahora, solo una de ellas ha repetido alguna vez.

“Hasta ahora, solo se conocía una FRB repetida. Conocer que hay otra fuente sugiere que podría haber más por ahí. Y con más repeticiones y más fuentes disponibles para el estudio, podremos entender estos enigmas cósmicos, de dónde son y qué los causa ”, dijo Ingrid Stairs, miembro del equipo CHIME y astrofísica en la UBC.

Ver dos señales repetidas probablemente significa que existe, y que la humanidad probablemente encontrará, una “población sustancial” de señales repetitivas, escriben los investigadores en uno de los dos artículos publicados en Nature.

Tener dos juegos de ráfagas repetitivas también podría permitir a los científicos comprender qué los distingue de las ráfagas individuales, ayudándoles a comprender más sobre su origen y observar las explosiones futuras.

En total, los investigadores descubrieron unas 13 explosiones en solo un período de tres semanas, ofreciendo una gran cantidad de datos nuevos para buscar su fuente. Juntos podrían ofrecer alguna evidencia del entorno extremo o inusual del que provienen, o de la tecnología misteriosa con la que algunos afirman que civilizaciones alienígenas podrían lanzarlos al espacio.

“Cualquiera sea la fuente de estas ondas de radio, es interesante ver la amplia gama de frecuencias que pueden producir. Hay algunos modelos en los que, intrínsecamente, la fuente no puede producir nada por debajo de una cierta frecuencia “, dice el miembro del equipo Arun Naidu de la Universidad McGill.

Las explosiones fueron descubiertas por el Experimento de Mapeo de Intensidad de Hidrógeno de Canadá en la Columbia Británica. A algunos científicos les preocupaba que el rango de frecuencias que puede recoger fuera demasiado bajo para recibir los FRB, pero encontraron mucho más de lo esperado, y los científicos esperan que se identifiquen aún más.

De las 13 explosiones nuevas que se recogieron, al menos siete de ellas se registraron a 400 MHz, la frecuencia más baja de todas las descubiertas. Eso sugiere que podría haber incluso más de ellos, demasiado bajos para ser recogidos por CHIME.

“[Ahora sabemos] las fuentes pueden producir ondas de radio de baja frecuencia y esas ondas de baja frecuencia pueden escapar de su entorno y no están muy dispersas para ser detectadas en el momento en que llegan a la Tierra. Eso nos dice algo sobre los ambientes y las fuentes. No hemos resuelto el problema, pero hay varias piezas más en el rompecabezas “, dice Tom Landecker, un miembro del equipo CHIME del Consejo Nacional de Investigación de Canadá.

Por Andrew Griffin
Fuente: independent.co.uk
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