En una ladera árida en el norte de Albania hay un portal al pasado comunista: una enorme puerta de acero se abre para revelar una antigua base aérea escondida en el corazón de la montaña.

Son 600 metros de túneles que una vez estuvieron llenos de vida militar, la base aérea secreta de Gjadër ahora es un depósito para decenas de enormes aviones MiG de la era comunista que acumulan polvo en la oscuridad.

Tres décadas después de perder el comunismo, las autoridades albanesas todavía están tratando de vender los aviones de fabricación soviética y china, de los cuales hay docenas más en otra base aérea cercana.

“Alinear nuestro equipo y nuestras armas a los estándares de la OTAN” es parte del “nuevo capítulo” de Albania con la Alianza, a la que se unió en 2009, dice el Jefe de Defensa militar Bardhyl Kollcaku.

En cuanto a los MiG, “aparte de la nostalgia (por la que) mantendremos algunos de ellos en nuestro museo … el resto se tratará de acuerdo con la legislación nacional para la venta u otro uso“, explica.

Los aviones de la era comunista, que incluyen los modelos MiG-19, MiG-17 y MiG-21, entre otros, han estado fuera de servicio durante más de una década.

 

Dónde queda Gjadër

 

Pero los museos, coleccionistas y otros aficionados a la aviación ya han expresado su interés en dar a las reliquias un nuevo hogar.

Cuando Albania discutió por primera vez la venta de los MiG en 2016, llegaron solicitudes del Museo del Aire y del Espacio en Francia, así como una escuela de vuelo en Alemania.

Sin embargo, no se han realizado ventas hasta la fecha, con el papeleo legal retrasando el proceso.

También hay gente en la lista de espera, incluido el empresario francés Julien Roche, con sede en Albania, que planea instalar el avión en su jardín.

“No es tan fácil obtener este tipo de aviones ahora, porque principalmente todos han sido destruidos en vez de quedar almacenados como en Albania”, explica desde una casa llena de artículos excéntricos.

Roche apuesta por uno de los modelos más antiguos, un MiG-15 de fabricación china con un precio de alrededor de 10.000 euros(US$ 11.000), que fue usado por los norcoreanos antes de ser donado a Albania.

Cerrado al público

Al igual que los 7.000 refugios de seguridad de concreto que salpican el campo, la base clandestina de Gjadër fue parte del plan del ex dictador comunista Enver Hoxha para fortalecer su estado ermitaño contra temidas invasiones extranjeras que nunca se materializaron.

Más de 600 miembros del personal militar solían trabajar dentro del laberinto de túneles que se cerraron en 2000 y permanecen fuera del alcance del público.

Los jets volados después de 2000 utilizaron una base militar diferente, hasta que el último de los aviones fue retirado de servicio después de un accidente en 2004.

Después de abrir los túneles oscuros y húmedos para la agencia francesa AFP, el actual comandante de la base, Fatmir Danaj, admite que los viejos aviones evocan una nostalgia inesperada.

“El placer de volar y trabajar en esta base era inimaginable“, dijo Danaj, de 52 años, mientras encendía su linterna en una fila de aviones plateados que, como joven piloto, solía aterrizar en la pista que entra en la montaña.

Hoy en día, las veintenas de habitaciones en el interior, que incluyen una cafetería, dormitorios y una variedad de otras oficinas, están vacías, excepto por la dispersión de escombros y los carteles descoloridos en sus puertas que anuncian su función.

En una oficina vacía, un recordatorio aún cuelga en la pared: “¡Atención! Coloque los documentos en sus archivos y envíelos a la oficina administrativa secreta antes de salir del lugar de trabajo”.

La OTAN llega a Ciudad Stalin

Durante sus casi 40 años de gobierno, Hoxha convirtió a Albania en el país más militarizado de los Balcanes.

Eso salió espectacularmente mal en 1997, siete años después de la caída del comunismo, cuando el país fue arrastrado por una rebelión armada en la que ciudadanos atacaban arsenales y bases militares para obtener armas.

Gjadër también sufrió violaciones, con personas saqueando armas y vendiendo partes de algunos MiGs como chatarra.

Hoy en día, la fuerza aérea albanesa tiene solo una pequeña flota de helicópteros y su espacio aéreo está protegido por la OTAN.

Como un signo de los tiempos cambiantes, la primera base de la OTAN en la región de los Balcanes se construirá en la Kucova de Albania, una vez conocida como “Ciudad de Stalin”; un símbolo de amistad en ese momento entre Albania y la Unión Soviética.

Pero Danaj todavía sueña con ver que Gjadër regresó a su antigua gloria.

“La base podría servir como museo, pero con su infraestructura moderna, su sistema de túneles, puede volver a ser funcional y servir a la OTAN”, deseó.

 

Por Briseida Mema y Sally Mairs

Fuentes: clarin.com / AFP

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