El Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló el jueves 17 nuevos cargos penales contra el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, diciendo que publicó ilegalmente los nombres de fuentes clasificadas y conspiró con el ex analista de inteligencia del Ejército Chelsea Manning para obtener acceso a información clasificada.

La acusación adicional se produce poco más de un mes después de que el Departamento de Justicia abriera un caso penal más restringido contra Assange.

Assange fue inicialmente acusado de conspirar con Manning para obtener acceso a una computadora del gobierno como parte de una filtración en 2010 por parte de WikiLeaks de cientos de miles de informes militares de los Estados Unidos sobre las guerras en Afganistán e Irak.

Ahora enfrenta un total de 18 cargos criminales, y podría enfrentar muchas décadas en prisión si es condenado.

“Estos cargos sin precedentes demuestran la gravedad de la amenaza que el procesamiento penal de Julian Assange representa para todos los periodistas en su esfuerzo por informar al público sobre las acciones que ha tomado el gobierno de los EE. UU.”, Dijo Barry Pollack, un abogado estadounidense de Assange.

El Departamento de Justicia dijo que Assange no solo ayudó y animó a Manning con el robo de materiales clasificados, sino que puso en peligro las vidas de fuentes humanas que incluían afganos, iraquíes, periodistas, líderes religiosos, defensores de los derechos humanos y disidentes políticos de los regímenes represivos al publicar sus identidades.

Los oficiales de la ley dijeron el jueves que el Departamento de Estado le había pedido a Assange que no revelara las identidades de esas fuentes, pero Wikileaks ignoró la advertencia.

Manning fue arrestado en mayo de 2010 y condenado por una corte marcial en 2013 por espionaje en relación con las revelaciones de Wikileaks de 2010.

“El presidente Barack Obama redujo la sentencia de Manning a 7 años a partir de los 35 años, pero ahora está en la cárcel luego de haberse negado repetidamente a declarar ante un gran jurado que investiga a Assange.

Wikileaks se describe a sí mismo como especialista en la publicación de “materiales oficiales censurados o restringidos que involucran la guerra, el espionaje y la corrupción”.

Assange ahora está luchando contra la extradición a los Estados Unidos, luego de que Ecuador en abril revocó su asilo de siete años en la embajada de Londres en el país. Fue arrestado ese día, 11 de abril, por la policía británica cuando salía de la embajada.

Ahora está cumpliendo una condena de 50 semanas en una cárcel de Londres por saltarse la fianza cuando huyó a la embajada de Ecuador en 2012.

La decisión de acusar a Assange de crímenes de espionaje es notable e inusual. La mayoría de los casos relacionados con el robo de información clasificada se han dirigido a empleados del gobierno, como Manning, y no a las personas que publican la información en sí.

A raíz de la detención de Assange, los fiscales en Suecia reabrieron una investigación criminal sobre las denuncias de que Assange agredió sexualmente a una mujer durante una visita a Suecia. En un momento, antes de su arresto en Gran Bretaña, los fiscales suecos lo acusaron de agredir a dos mujeres.

Las autoridades suecas enviaron recientemente a las autoridades británicas una nueva solicitud para la extradición de Assange.

La decisión sobre qué país debería tener la oportunidad de procesarlo primero ahora está en manos del ministro de Interior, Sajid Javid, ministro de seguridad interior de Gran Bretaña.

El rápido cambio de respuesta del Departamento de Justicia con la presentación de una acusación más sustancial contra Assange no es sorprendente.

Bajo las reglas de extradición, los Estados Unidos tenían solo una ventana de 60 días a partir de la fecha del arresto de Assange en Londres para agregar más cargos. Después de eso, los gobiernos extranjeros generalmente no aceptan cargos superiores.

 

Por Sarah N. Lynch y Mark Hosenball

Fuente: reuters.com

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