Los científicos advierten de que uno de los animales más amenazados del mundo, la vaquita marina, podría extinguirse en un año si se siguen utilizando redes de pesca ilegales.

De acuerdo con un estudio de la escocesa Universidad de Saint Andrews (Reino Unido) publicado en la revista Royal Society Open Science, el número de ejemplares de la vaquita, que solo vive en el Alto Golfo de California en México, puede ser inferior a 10, mientras en 2016 su población mundial se estimaba en 30 ejemplares.

Uno de los peligros que corren estos mamíferos marinos en la naturaleza son las redes de enmalle que se cuelgan verticalmente para atrapar peces totoabas, otra especie en peligro de extinción. Los chinos creen que la vejiga natatoria de este pez tiene propiedades medicinales y afrodisíacas.

La pesca del totoaba está prohibida en México al igual que las redes de enmalle, pero continúa atrapando y matando también a las vaquitas marinas.

“La presencia continua de redes de enmalle ilegales a pesar de la prohibición de emergencia continúa impulsando a la vaquita hacia la extinción. Se requiere una acción de gestión inmediata para salvar la especie“, dijo el director del Centro de Investigación de la Universidad de Modelos Ecológicos y Ambientales, Escocia (Reino Unido), Len Thomas.

Los investigadores han determinado, utilizando una gran red de sensores acústicos distribuidos sobre el agua en que habitan los mamíferos, que el número de ejemplares de este raro animal marino disminuyó en casi un 99 % desde que comenzó el estudio de monitoreo actual en 2011, y en casi un 50 % anual desde 2016.

El largo ciclo de reproducción de la vaquita, por su parte, no le permite a la reproducirse rápidamente.

 

Fuente: rt.com

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