Mientras trabajaba para la Agencia de Seguridad Nacional, Edward Snowden ayudó a construir un sistema para permitir al gobierno de los Estados Unidos capturar todas las llamadas telefónicas, mensajes de texto y correos electrónicos. Hace seis años, proporcionó documentos sobre este panóptico electrónico a los periodistas, y las impactantes revelaciones que siguieron desencadenaron cambios masivos: cambios en actitudes y comportamientos, en políticas y tecnologías, en la industria privada y el sector público, en los Estados Unidos y en todo el mundo. mundo.

Ahora, en su nueva memoria «Registro permanente», Snowden explica cómo se produjo su acto revolucionario de denuncia de irregularidades. En su raíz fue una decisión que data del primer contacto de Snowden con la NSA: «lo primero que se podría llamar un principio que se me ocurrió durante este tiempo inactivo pero formativo», como lo explica el futuro ingeniero de sistemas del gobierno en el siguiente extracto: La determinación de vivir en un mundo honesto, un mundo donde las personas puedan mostrar sus verdaderos rostros y poseer su historia completa, un mundo sin vergüenza. Este fue el ideal que guió a Snowden a la NSA. Y, por supuesto, sería el ideal que lo guiara también.

Después de que mis piernas lesionadas me obligaron a abandonar el ejército, todavía tenía ganas de servir a mi país. Tendría que servirlo a través de la cabeza y las manos, a través de la informática. Eso, y solo eso, le daría lo mejor a mi país. Aunque no era un gran veterano, haber pasado por la investigación de los militares solo podía ayudar a mis posibilidades de trabajar en una agencia de inteligencia, que era donde mis talentos serían los más solicitados y, quizás, los más desafiados.

Eso significaba que necesitaba una autorización de seguridad. En términos generales, existen tres niveles de autorización de seguridad en la Comunidad de Inteligencia Americana, o IC: de bajo a alto, confidencial, secreto y alto secreto. El último de estos puede ampliarse aún más con un calificador de información confidencial compartimentada, creando el codiciado acceso TS / SCI requerido por los puestos con las agencias de primer nivel: CIA y NSA. El TS / SCI fue, con mucho, el acceso más difícil de obtener, pero también abrió la mayoría de las puertas, por lo que volví a Anne Arundel Community College mientras buscaba trabajos que patrocinaran mi solicitud para la agotadora investigación de antecedentes que requería la autorización. El proceso de aprobación para un TS / SCI puede tomar un año o más. Todo lo que implica es llenar algunos documentos, luego sentarse con los pies en alto y tratar de no cometer demasiados delitos mientras el gobierno federal dicta su veredicto. El resto, después de todo, está fuera de tus manos.

En el papel, fui un candidato perfecto. Yo era un niño de una familia de servicio, casi todos los miembros adultos tenían algún nivel de autorización; Intenté alistarme y luchar por mi país hasta que un desafortunado accidente me dejó deprimido. No tenía antecedentes penales, ni hábito de drogas. Mi única deuda financiera era el préstamo estudiantil para mi certificación de Microsoft, y todavía no había perdido un pago.

Nada de esto me impidió, por supuesto, estar nervioso.

Conduje hacia y desde las clases en el colegio comunitario mientras la Oficina Nacional de Investigaciones de Antecedentes revisaba casi todos los aspectos de mi vida y entrevistaba a casi todos los que conocía: mis padres, mi familia extendida, mis compañeros de clase y amigos. Revisaron mis transcripciones escolares irregulares y, estoy seguro, hablaron con algunos de mis maestros. Me dio la impresión de que incluso hablaron con un chico con el que había trabajado un verano en un puesto de conos de nieve en Six Flags America. El objetivo de toda esta verificación de antecedentes no solo era descubrir qué había hecho mal, sino también descubrir cómo podría estar comprometido o chantajeado. Lo más importante para el IC no es que esté 100 por ciento perfectamente limpio, porque si ese fuera el caso, no contratarían a nadie. En cambio, es que eres honestamente robótico, que no hay ningún secreto sucio que estés ocultando que pueda ser usado en tu contra y, por lo tanto, en contra de la agencia, por un poder enemigo.

Esto, por supuesto, me hizo pensar: estar atascado en el tráfico mientras todos los momentos de mi vida de los que me arrepentía giraban en un círculo dentro de mi cabeza. Nada de lo que se me ocurrió podría haber despertado ni una ceja de los investigadores que están acostumbrados a descubrir que al analista de mediana edad en un grupo de expertos le gusta usar pañales y ser abofeteado por abuelas en cuero. Aún así, el proceso creó una paranoia, porque no tienes que ser un fetichista del armario para haber hecho cosas que te avergüenzan y temer que los extraños puedan malinterpretarte si esas cosas estuvieran expuestas. Quiero decir, crecí en Internet, por el amor de Dios. Si no ha ingresado algo vergonzoso o asqueroso en ese cuadro de búsqueda, entonces no ha estado en línea por mucho tiempo, aunque no estaba preocupado por la pornografía. Todos miran porno, y para aquellos de ustedes que sacuden la cabeza, no se preocupen: su secreto está a salvo conmigo. Mis preocupaciones eran más personales, o me sentían más personales: la cinta transportadora interminable de estúpidas cosas jingoísticas que había dicho, y las opiniones aún más estúpidas y misantrópicas que había abandonado, en el proceso de crecer en línea. Específicamente, estaba preocupado por mis registros de chat y publicaciones en foros, todos los comentarios sumamente imbéciles que había rociado en una veintena de sitios de juegos y piratas informáticos. Escribir con seudónimo significaba escribir libremente, pero a menudo sin pensar. Y dado que un aspecto importante de la cultura temprana de Internet era competir con otros para decir lo más incendiario, nunca dudaría en abogar, por ejemplo, bombardear un país que gravaba los videojuegos o acorralar a las personas a las que no les gustaba el anime en los campos de reeducación. . Nadie en esos sitios lo tomó en serio, y mucho menos yo.

Cuando volví y releí las publicaciones, me encogí. La mitad de las cosas que dije que ni siquiera había querido decir en ese momento, solo quería atención, pero no me gustaban mis posibilidades de explicarle eso a un hombre de cabello gris con gafas con montura de cuerno mirando por encima de un gigante carpeta etiquetada REGISTRO PERMANENTE. La otra mitad, las cosas que creo que había querido decir en ese momento, eran aún peores, porque ya no era ese niño. Había crecido No fue simplemente que no reconocí la voz como propia, sino que ahora me opuse activamente a sus opiniones sobrecalentadas y hormonales. Descubrí que quería discutir con un fantasma. Quería pelear con ese yo tonto, pueril y casualmente cruel que ya no existía. No podía soportar la idea de ser perseguido por él para siempre, pero no sabía la mejor manera de expresar mi remordimiento y poner algo de distancia entre él y yo, o si debería intentar hacerlo. Era atroz, estar tan inextricablemente, tecnológicamente ligado a un pasado que lamentaba por completo pero apenas recordaba.

Este podría ser el problema más familiar de mi generación, el primero en crecer en línea. Pudimos descubrir y explorar nuestras identidades casi sin supervisión, sin apenas pensar en el hecho de que nuestras observaciones imprudentes y las bromas profanas se preservaban para siempre, y que algún día podríamos tener que dar cuenta de ellas. Estoy seguro de que todos los que tenían una conexión a Internet antes de tener un trabajo pueden simpatizar con esto; seguramente todos tienen esa publicación que los avergüenza, o ese mensaje de texto o correo electrónico que podría despedirlos.

Sin embargo, mi situación era algo diferente, ya que la mayoría de los tableros de mensajes de mi día te permitían eliminar tus publicaciones antiguas. Podría armar un pequeño guión, ni siquiera un programa real, y todas mis publicaciones desaparecerían en menos de una hora. Hubiera sido la cosa más fácil del mundo. Confía en mí, lo consideré.

Pero en última instancia, no pude. Algo me impedía. Simplemente se sintió mal. Poner en blanco mis publicaciones de la faz de la tierra no era ilegal, y ni siquiera me habría hecho inelegible para una autorización de seguridad si alguien se hubiera enterado. Pero la perspectiva de hacerlo me molestó de todos modos. Solo habría servido para reforzar algunos de los preceptos más corrosivos de la vida en línea: que a nadie se le permita cometer un error, y cualquiera que cometa un error debe responder por él para siempre. Lo que me importaba no era tanto la integridad del registro escrito como la de mi alma. No quería vivir en un mundo donde todos tuvieran que fingir que eran perfectos, porque ese era un mundo que no tenía lugar para mí o mis amigos. Borrar esos comentarios hubiera sido borrar quién era, de dónde era y hasta dónde había llegado. Negar mi yo más joven hubiera sido negar la validez de mi yo actual.

Decidí dejar los comentarios y descubrir cómo vivir con ellos. Incluso decidí que la verdadera fidelidad a esta postura me obligaría a seguir publicando. Con el tiempo, también superaría estas nuevas opiniones, pero mi impulso inicial sigue siendo inquebrantable, aunque solo sea porque fue un paso importante en mi propia madurez. No podemos borrar las cosas que nos avergüenzan, o las formas en que nos hemos avergonzado a nosotros mismos, en línea. Todo lo que podemos hacer es controlar nuestras reacciones, ya sea que dejemos que el pasado nos oprima, o aceptemos sus lecciones, crezcamos y sigamos adelante.

Esto fue lo primero que podría llamar un principio que se me ocurrió durante este tiempo de inactividad pero formativo, y aunque resultaría difícil, he tratado de vivir de acuerdo con él.

Lo creas o no, los únicos rastros en línea de mi existencia cuyas iteraciones pasadas nunca me han dado peor que una leve sensación de vergüenza fueron mis perfiles de citas. Sospecho que esto se debe a que tuve que escribirlos con la expectativa de que sus palabras realmente importaban, ya que el propósito de la empresa era que alguien en la vida real se preocupara realmente por ellos y, por extensión, por mí.

Me uní a un sitio web llamado HotOrNot.com, que era el más popular de los sitios de calificación de principios de la década de 2000, como RateMyFace y AmIHot. (Sus características más efectivas fueron combinadas por un joven Mark Zuckerberg en un sitio llamado FaceMash, que más tarde se convirtió en Facebook). HotOrNot era el más popular de estos sitios de calificación anteriores a Facebook por una simple razón: era el mejor de los pocos que tenían Un componente de citas.

Básicamente, cómo funcionó fue que los usuarios votaron por las fotos de los demás: Hot or Not. Una función adicional para usuarios registrados como yo era la capacidad de contactar a otros usuarios registrados, si cada uno calificaba las fotos del otro como Hot y hacía clic en «Meet Me». Este proceso banal y grosero es cómo conocí a Lindsay Mills, mi pareja y el amor de mi vida.

Al mirar las fotos ahora, me divierte descubrir que Lindsay, de 19 años, era torpe, torpe y entrañablemente tímida. Para mí en ese momento, sin embargo, ella era una rubia ardiente, absolutamente volcánica. Además, las fotos en sí mismas eran hermosas: tenían una calidad artística seria, autorretratos más que selfies. Llamaron la atención y lo sostuvieron. Jugaron tímidamente con luz y sombra. Incluso tenían un toque de meta diversión: había una tomada dentro del laboratorio fotográfico donde trabajaba y otra donde ni siquiera estaba frente a la cámara.

La califiqué como Hot, un 10. Perfecto. Para mi sorpresa, coincidimos (ella me calificó con un ocho, el ángel), y en poco tiempo estuvimos charlando. Lindsay estaba estudiando fotografía de bellas artes. Tenía su propio sitio web, donde mantenía un diario y publicaba más fotos: bosques, flores, fábricas abandonadas y, mi favorita, más de ella.

Recorrí la Web y usé cada hecho nuevo que encontré sobre ella para crear una imagen más completa: la ciudad en la que nació (Laurel, Maryland), el nombre de su escuela (MICA, Maryland Institute College of Art). Finalmente, admití haberla acosado cibernéticamente. Me sentí como un escalofrío, pero Lindsay me interrumpió. «También he estado buscando sobre usted, señor», dijo, y recitó una lista de hechos sobre mí. Ella había verificado mi dirección de correo electrónico con docenas de sitios, averiguando en cuáles me había registrado.

Estas fueron algunas de las palabras más dulces que había escuchado, pero me resistía a verla en persona. Programamos una cita, y a medida que pasaban los días mi nerviosismo creció. Es una propuesta aterradora, desconectar una relación en línea. Sería aterrador incluso en un mundo sin asesinos de hacha y estafadores. Según mi experiencia, cuanto más te hayas comunicado con alguien en línea, más decepcionado estarás al conocerlo en persona. Las cosas que son más fáciles de decir en pantalla se vuelven las más difíciles de decir cara a cara. La distancia favorece la intimidad: nadie habla más abiertamente que cuando está solo en una habitación, conversando con alguien invisible que está solo en una habitación diferente. Conozca a esa persona, sin embargo, y perderá su libertad. Su conversación se vuelve más segura y más tranquila, una conversación común en terreno neutral.

En línea, Lindsay y yo nos habíamos convertido en confidentes totales, y tenía miedo de perder nuestra conexión en persona. En otras palabras, tenía miedo de ser rechazado.

No debería haberlo estado.

Lindsay, que había insistido en conducir, me dijo que me recogería en el condominio de mi madre. La hora señalada me encontró parado afuera en el crepúsculo frío, guiándola por teléfono a través de las calles del desarrollo de mi madre con el mismo nombre y aspecto idéntico. Estaba atento a un Chevy Cavalier dorado del 98, cuando de repente me quedé cegado, golpeado en la cara por un rayo de luz de la acera. Lindsay me estaba mostrando sus brillos a través de la nieve.

«Abróchate el cinturón». Esas fueron las primeras palabras que Lindsay me dijo en persona, cuando subí a su auto. Luego dijo: «¿Cuál es el plan?»

Fue entonces cuando me di cuenta de que a pesar de todo el pensamiento que había estado haciendo sobre ella, no había pensado en absoluto sobre nuestro destino.

Si hubiera estado en esta situación con cualquier otra mujer, habría improvisado, cubriéndome. Pero con Lindsay, fue diferente. Con Lindsay, no importó. Nos condujo por su camino favorito, tenía un camino favorito, y hablamos hasta que nos quedamos sin millas en Guilford y terminamos en el estacionamiento del centro comercial Laurel. Nos sentamos en su auto y hablamos.

Fue la perfección. Hablar cara a cara resultó ser solo una extensión de todas nuestras llamadas telefónicas, correos electrónicos y chats. Nuestra primera cita fue la continuación de nuestro primer contacto en línea y el inicio de una conversación que durará tanto como nosotros. Hablamos de nuestras familias, o de lo que quedaba de ellas. Los padres de Lindsay también estaban divorciados: su madre y su padre vivían separados por 20 minutos, y cuando era niña, Lindsay había sido trasladada de un lado a otro. Ella había vivido de una bolsa. Los lunes, miércoles y viernes dormía en su habitación en la casa de su madre. Los martes, jueves y sábados dormía en su habitación en la casa de su padre. Los domingos eran el día dramático, porque tenía que elegir.

Ella me dijo lo mal que estaba mi gusto y criticó mi ropa de cita: una camisa abotonada decorada con llamas metálicas sobre un batidor de esposa y jeans (lo siento). Me contó sobre los otros dos chicos con los que estaba saliendo, a quienes ya había mencionado en línea, y Maquiavelo se habría sonrojado por la forma en que empecé a socavarlos (no lo siento). También le conté todo, incluido el hecho de que no podría hablar con ella sobre mi trabajo, el trabajo que ni siquiera había comenzado. Esto era ridículamente pretencioso, lo que ella me hizo obvio al asentir gravemente.

Le dije que estaba preocupado por el próximo polígrafo requerido para mi autorización, y ella se ofreció a practicar conmigo, un tipo de juego previo tonto. La filosofía por la que vivió fue el entrenamiento perfecto: di lo que quieras, di quién eres, nunca te avergüences. Si te rechazan, es su problema. Nunca había estado tan cómodo con alguien, y nunca había estado tan dispuesto a ser llamado por mis faltas. Incluso la dejé tomarme una foto.

Tenía su voz en mi cabeza mientras conducía al complejo anexo de amistad de la NSA para la entrevista final para mi autorización de seguridad. Me encontré en una habitación sin ventanas, atada como un rehén a una silla de oficina barata. Alrededor de mi pecho y estómago había tubos neumográficos que medían mi respiración. Las esposas de los dedos en la punta de mis dedos midieron mi actividad electrodérmica, una banda de presión arterial alrededor de mi brazo midió mi ritmo cardíaco, y una almohadilla de sensor en la silla detectó cada inquietud y cambio. Todos estos dispositivos, envueltos, sujetados, esposados y con cinturones apretados a mi alrededor, estaban conectados a la gran máquina poligráfica negra colocada en la mesa frente a mí.

Detrás de la mesa, en una silla más bonita, estaba sentado el polígrafo. Ella me recordó a una maestra que tuve una vez, y pasé gran parte de la prueba tratando de recordar el nombre de la maestra, o tratando de no hacerlo. Ella, la polígrafa, comenzó a hacer preguntas. Los primeros no pensaron: ¿Mi nombre era Edward Snowden? ¿Era 21/06/83 mi fecha de nacimiento? Entonces: ¿Alguna vez cometí un delito grave? ¿Alguna vez tuve un problema con el juego? ¿Alguna vez tuve un problema con el alcohol o tomé drogas ilegales? ¿Alguna vez fui agente de una potencia extranjera? ¿Había defendido alguna vez el derrocamiento violento del gobierno de los Estados Unidos? Las únicas respuestas admisibles fueron binarias: «Sí» y «No». Respondí mucho «No» y, antes de darme cuenta, la prueba había terminado.
Había pasado con gran éxito.

Según lo requerido, tuve que responder la serie de preguntas tres veces en total, y las tres veces que aprobé, lo que significaba que no solo había calificado para el TS / SCI, sino que también había borrado el «polígrafo de alcance completo» – el mayor despeje en la tierra.

Tenía una novia que amaba y estaba en la cima del mundo.

Tenía 22 años de edad.

 

Extraído del PERMANENT RECORD de Edward Snowden, publicado por Metropolitan Books, una impresión de Henry Holt and Company. Copyright © 2019 por Edward Snowden. Todos los derechos reservados.

 

Fuente: theintercept.com