“Creo que me estoy volviendo loco”, dijo Julian Assange a John Pilger en la prisión de Belmarsh. “No, no lo estás”, respondió Pilger. “Mira cómo los asustas, lo poderoso que eres”.

La prisión de su majestad Belmarsh está en el interior plano del sureste de Londres, una cinta de paredes y alambres sin horizonte. En lo que se llama el centro de visitantes, entregué mi pasaporte, billetera, tarjetas de crédito, tarjetas médicas, dinero, teléfono, llaves, peine, bolígrafo, papel.

Necesito dos pares de anteojos. Tuve que elegir qué par se quedó atrás. Dejé mis lentes para leer. De aquí en adelante, no pude leer, al igual que Julian no pudo leer durante las primeras semanas de su encarcelamiento. Le enviaron sus gafas, pero inexplicablemente tardó meses en llegar.

Hay grandes pantallas de televisión en el centro de visitantes. Parece que el televisor siempre está encendido y el volumen subió. Los programas de juegos, los anuncios de automóviles y pizzas y los paquetes funerarios, incluso las charlas de TED, parecen perfectos para una prisión: como un valium visual.

Me uní a una fila de personas tristes y ansiosas, en su mayoría mujeres y niños pobres, y abuelas. En el primer escritorio, me tomaron las huellas digitales, si esa es la palabra para pruebas biométricas.

“¡Ambas manos, presiona hacia abajo!” Me dijeron. Un archivo sobre mí apareció en la pantalla.

Ahora podría cruzar a la puerta principal, que se encuentra en las paredes de la prisión. La última vez que estuve en Belmarsh para ver a Julian, estaba lloviendo mucho. Mi paraguas no estaba permitido más allá del centro de visitantes. Tuve la opción de empaparme o correr como el infierno. Las abuelas tienen la misma opción.

En el segundo escritorio, un funcionario detrás del cable dijo: “¿Qué es eso?”

“Mi reloj”, respondí con culpabilidad.

“Retíralo”, dijo. 

Así que volví corriendo a través de la lluvia, volviendo justo a tiempo para hacerme otra prueba biométrica. Esto fue seguido por una exploración de cuerpo completo y una búsqueda de cuerpo completo. Plantas de los pies; boca abierta.

En cada parada, nuestro grupo silencioso y obediente se metió en lo que se conoce como un espacio sellado, apretado detrás de una línea amarilla. Lástima el claustrofóbico; una mujer cerró los ojos.

Luego nos ordenaron entrar a otra área de espera, nuevamente con puertas de hierro cerrándose ruidosamente frente a nosotros y detrás de nosotros.

“¡Párate detrás de la línea amarilla!” Dijo una voz incorpórea.

Otra puerta electrónica se deslizó parcialmente abierta; Dudamos sabiamente. Se estremeció, se cerró y se abrió de nuevo. Otra área de espera, otro escritorio, otro coro de “¡Muestra tu dedo!”

Luego estábamos en una habitación larga con cuadrados en el piso donde nos dijeron que nos paramos, uno a la vez. Dos hombres con perros rastreadores llegaron por delante y atrás.

Los perros nos olisquearon los culos y me balbucearon en la mano. Luego se abrieron más puertas, con un nuevo orden para “¡extender la muñeca!” 

Una marca láser fue nuestro boleto a una habitación grande, donde los prisioneros esperaban en silencio, frente a sillas vacías. En el otro extremo de la habitación estaba Julian, que llevaba un brazalete amarillo sobre la ropa de la prisión.

Como preso preventivo tiene derecho a usar su propia ropa, pero cuando los matones lo sacaron de la embajada ecuatoriana en abril pasado, le impidieron traer una pequeña bolsa de pertenencias. Su ropa seguiría, dijeron, pero al igual que sus anteojos de lectura, estaban misteriosamente perdidos.

Durante 22 horas al día, Julian está confinado en “atención médica”. No es realmente un hospital de prisión, sino un lugar donde puede ser aislado, medicado y espiado. Lo espían cada 30 minutos: ojos a través de la puerta. Llamarían a esto “vigilancia suicida”.

En las celdas contiguas hay asesinos convictos, y más adelante hay un enfermo mental que grita toda la noche. “Este es mi  único voló sobre el nido del cuco “, dijo. “Terapia” es un juego ocasional de Monopolio. Su única reunión social asegurada es el servicio semanal en la capilla. El sacerdote, un hombre amable, se ha convertido en un amigo. El otro día, un prisionero fue atacado en la capilla; Un puño le golpeó la cabeza por detrás mientras se cantaban himnos.

Cuando nos saludamos, puedo sentir sus costillas. Su brazo no tiene músculo. Ha perdido entre 10 y 15 kilos desde abril. Cuando lo vi por primera vez aquí en mayo, lo que más me sorprendió fue la edad que tenía.

“Creo que me estoy volviendo loco”, dijo entonces.

Le dije: “No, no lo estás. Mira cómo los asustas, lo poderoso que eres ”. El intelecto, la resistencia y el malvado sentido del humor de Julian, todos desconocidos para la vida baja que lo difaman, lo protegen. Está herido de gravedad, pero no se está volviendo loco.

Charlamos con su mano sobre su boca para no ser escuchado. Hay cámaras encima de nosotros. En la embajada ecuatoriana, solíamos chatear escribiéndonos notas unos a otros y protegiéndolos de las cámaras que teníamos encima. Dondequiera que esté el Gran Hermano, está claramente asustado.

En las paredes hay eslóganes alegres que exhortan a los prisioneros a “seguir adelante” y “ser feliz, tener esperanza y reír a menudo”.

El único ejercicio que tiene es en un pequeño parche de betún, ignorado por paredes altas con consejos más felices para disfrutar “las briznas de hierba debajo de los pies”. No hay pasto.

Todavía se le niega una computadora portátil y un software para preparar su caso contra la extradición. Todavía no puede llamar a su abogado estadounidense ni a su familia en Australia.

La incesante mezquindad de Belmarsh se te pega como el sudor. Si te inclinas demasiado cerca del prisionero, un guardia te dice que te sientes. Si quita la tapa de su taza de café, un guardia le ordena que la reemplace. Se le permite traer £ 10 para gastar en un pequeño café dirigido por voluntarios. “Me gustaría algo saludable”, dijo Julian, que devoró un sándwich.

Al otro lado de la habitación, un prisionero y una mujer que lo visitaban estaban discutiendo: lo que podría llamarse un “doméstico”. Un guardia intervino y el prisionero le dijo que se “fuera a la mierda”.

Esta fue la señal para una pandilla de guardias, en su mayoría hombres y mujeres grandes y con sobrepeso, ansiosos por atacarlo y sostenerlo contra el suelo, y llevárselo. Una sensación de satisfacción violenta flotaba en el aire viciado.

Ahora los guardias gritaron al resto de nosotros que era hora de irnos. Con las mujeres, los niños y las abuelas, comencé el largo viaje a través del laberinto de áreas selladas, líneas amarillas y paradas biométricas hasta la puerta principal. Cuando salí de la habitación de visitas, miré hacia atrás, como siempre. Julian se sentó solo, con el puño cerrado y en alto.

 

Este artículo se basa en una conferencia que John Pilger dio sobre Julian Assange en Londres el jueves por la noche después de haber visitado Assange más temprano en el día. 

 

John Pilger  es un periodista y cineasta australiano-británico con sede en Londres. El sitio web de Pilger es:  www.johnpilger.com .  En 2017, la Biblioteca Británica anunció un archivo John Pilger de todos sus trabajos escritos y filmados. El British Film Institute incluye a su película de 1979, “Año Cero: la muerte silenciosa de Camboya,” uno de los 10 la mayoría de los documentales importantes de la 20 ª siglo. Algunas de sus contribuciones anteriores a Consortium News se pueden encontrar aquí .  

 

Fuente: consortiumnews.com