El enfrentamiento legal de siete años del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, contra la extradición a los Estados Unidos, dio un giro inesperado al emprender un notorio viaje desde el asilo en la embajada ecuatoriana hasta una prisión de alta seguridad. en Londres, enfrentando el potencial de pasar el resto de su vida tras las rejas.

En 2010, WikiLeaks lanzó la mayor filtración de información clasificada en la historia. El sitio web, diseñado para que denunciantes anónimos entreguen documentos clasificados, publicó más de 700,000 archivos y cables diplomáticos que expusieron las atrocidades cometidas por las tropas estadounidenses durante las operaciones militares en Afganistán e Irak. Estados Unidos ha afirmado que Assange obtuvo los documentos conspirando con el ex analista de inteligencia del ejército estadounidense Chelsea Manning para hackear una computadora clasificada del gobierno, una acusación que Assange ha negado.

El denunciante esperaba evitar el enjuiciamiento residiendo en Suecia, pero la propia Estocolmo lo enfrentó con cargos por dos supuestos casos de agresión sexual. Assange volvió a negar las acusaciones, alegando que solo eran un pretexto para la extradición de Estados Unidos. En noviembre de 2010, Suecia emitió una orden de arresto internacional.

En diciembre de ese año, Assange se entregó a la policía en el Reino Unido: primero fue arrestado y luego puesto en libertad bajo fianza de 240,000 libras ($ 314,335 al tipo de cambio actual) en espera de la decisión judicial sobre la solicitud de extradición de Suecia. Cuando el periodista agotó todas las vías legales para evitar la extradición, violó su fianza y solicitó asilo a Ecuador. En junio de 2012, ingresó a la embajada ecuatoriana en Londres disfrazado de repartidor. El presidente ecuatoriano de la época, Rafael Correa, le dio la bienvenida para quedarse todo el tiempo que necesitara.

PRESAGIOS DE TORMENTA

El asilo de Assange en la embajada se acercaba a su séptimo año cuando, el 10 de enero, el ministro de Asuntos Exteriores ecuatoriano, José Valencia, le aconsejó que se rindiera a la policía del Reino Unido, quien dijo que era la opción más preferida para el periodista hastiado que quedarse en la embajada. indefinidamente.

En ese momento, Assange ya había estado viviendo bajo un conjunto de estrictas reglas de la casa durante aproximadamente un año. Además de las limitaciones sobre quién podría visitarlo y cuándo, le dijeron que pagara su comida y mantenimiento, que limpiara su baño y cuidara mejor a su gato, de lo contrario perdería la mascota. Sin embargo, lo más importante es que la embajada le dijo que evitara los comentarios relacionados con la política en Internet. Esta última regla fue lo que Ecuador luego citaría como una razón para suspender el asilo de Assange.

Mientras tanto, los medios comenzaron a especular que el nuevo presidente ecuatoriano, Lenin Moreno, había llegado a un acuerdo con Estados Unidos para entregar Assange a cambio de un alivio de la deuda . Elegido en 2017, Moreno nunca había demostrado un entusiasmo particular por cubrir a Assange, pero este antagonismo se volvió abiertamente vocal después de que sus propias fotos y documentos privados se filtraran en febrero, lo que lo sumió en un caso de corrupción masiva, conocido en Ecuador como el escándalo de los Ina Papers.

Le costó a Moreno una humillante investigación oficial sobre las acusaciones de que su familia utilizó compañías offshore, principalmente el INA Investments Corp., para blanquear gastos generosos en bienes inmuebles de lujo y un estilo de vida lujoso mientras era un funcionario público internacional en las Naciones Unidas. Es de destacar que un sitio web diferente, en lugar de WikiLeaks, en realidad publicó las filtraciones.

El 2 de abril, Moreno dijo que Assange no tenía derecho a hackear teléfonos privados e intervenir en los asuntos políticos de los países, pero no lo acusó directamente. Dos días después, WikiLeaks citó una filtración de un funcionario ecuatoriano de alto nivel acerca de la embajada que se preparaba para expulsar a Assange “en cuestión de horas a días” utilizando el escándalo de los Documentos INA como pretexto.

Estas fueron algunas de las señales que, según los abogados de Assange, les ayudaron a predecir el próximo arresto.

EXPULSIÓN DE LA EMBAJADA, DETENCIÓN

En la mañana del 11 de abril, la policía del Reino Unido ingresó a la embajada ecuatoriana y arrestó a Assange. Solo después de eso, Moreno anunció que el asilo del periodista había sido retirado debido a “reiteradas violaciones a las convenciones internacionales y protocolos de la vida cotidiana”.

El video de Ruptly, el único de la escena, muestra a las fuerzas del orden arrastrando a Assange desaliñado y resistido fuera de la embajada y obligándolo a subir a una camioneta de la policía mientras grita “El Reino Unido debe resistir”.

Al confirmar el arresto, WikiLeaks afirmó que se había llevado a cabo a pedido de Washington.

La policía llevó a Assange a una estación central de Londres, donde fue detenido en espera de una audiencia judicial. Mientras tanto, Moreno hizo otra declaración alegando que había recibido garantías escritas del Reino Unido de que Assange no sería extraditado a un país donde podría enfrentar tortura o la pena de muerte.

En cuestión de horas, el Departamento de Justicia de EE. UU. Dijo en un comunicado que, si es extraditado, Assange enfrentaría un máximo de cinco años de prisión acusado de “conspiración para cometer intrusión informática por aceptar descifrar una contraseña a un gobierno estadounidense clasificado. computadora.”

Mientras Australia, de la cual Assange es nativo, se comprometió a continuar su apoyo consular mientras se desarrollaba la historia, la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, dijo que el asunto de la extradición era entre el Reino Unido y los Estados Unidos, y que el denunciante no recibiría ninguna tratamiento especial.

DE LA HABITACIÓN DE LA EMBAJADA A LA CELDA DE LA PRISIÓN

El Tribunal de Magistrados, donde Assange fue llevado después del arresto, fue bastante rápido con su veredicto: Assange fue declarado culpable por violar la Ley de Fianzas de 1976, y se pidió a los Estados Unidos que presentaran todos los documentos relacionados con la extradición al tribunal antes del 12 de junio. .

El 1 de mayo, el tribunal condenó a Assange a 50 semanas tras las rejas por violar la fianza en la prisión de alta seguridad de Belmarsh. Antes de la audiencia, el abogado de Assange, Mark Summers, entregó una carta suya al juez Deborah Taylor en la que el denunciante “se disculpó sin reservas” a quienes se consideraban irrespetados por sus acciones. Escribió que “hizo lo que creía que era el mejor”.

La editora en jefe de WikiLeaks, Kristinn Hrafnsson, quien fue el primer visitante social de Assange mientras estaba en prisión , dijo que las condiciones en las que fue mantenido eran “peores que para los terroristas”. Dijo que lo retuvieron en confinamiento solitario y que solo se le permitió caminar fuera de su celda durante 30 minutos al día. Los abogados de Assange opinaron que Londres estaba haciendo todo lo posible para evitar que preparara adecuadamente su defensa.

Según la ley del Reino Unido, el detenido debe comparecer ante el tribunal cada 28 días. Para la mayoría de las audiencias, Assange ni siquiera fue llevado a la corte, sino que habló por video llamada desde su celular. El 4 de noviembre, la audiencia duró solo cuatro minutos, durante los cuales el periodista solo confirmó su nombre y fecha de nacimiento, y no dio ningún testimonio.

El relator especial de la ONU sobre la tortura, Nils Melzer, quien visitó Assange en junio con dos expertos médicos para realizar una evaluación de salud independiente, dijo que el periodista había mostrado “todos los síntomas típicos de la exposición prolongada a la tortura psicológica”.

SUECIA ABRE Y INVESTIGACIÓN DE GOTAS

La segunda semana de Assange en la prisión estaba terminando cuando Suecia anunció que la investigación preliminar sobre sus acusaciones de violación sería reabierta.

En Suecia, Assange se enfrentó inicialmente con acusaciones de abuso sexual y coerción ilegal por parte de una mujer y de violación por otra. El primer caso se suspendió en 2015 cuando expiró el estatuto de limitaciones. El segundo fue suspendido en 2017 después de que el fiscal jefe dijera que el caso no podría continuar sin la presencia de Assange, sino que podría reabrirse una vez que “se pusiera a disposición”. Cuando las noticias sobre el arresto del fugitivo llegaron a Suecia, la fiscalía sueca dijo el 11 de abril que podría considerar reabrir el caso de violación.

El 13 de mayo, la subdirectora de enjuiciamiento público de Suecia, Eva-Marie Persson, dijo que el caso se reanudaría en ausencia de Assange y se emitió una orden de detención europea. Agregó que si surgiera un conflicto entre la orden de arresto sueca y la solicitud de extradición de los Estados Unidos, Estocolmo dejaría en manos de Londres decidir a qué país sería extraditado el denunciante.

Para muchos, esta decisión parecía como si Estocolmo estuviera dando un hombro a Washington para facilitar la extradición de Assange para que su destino final sea Estados Unidos. Por lo tanto, fue sorprendente cuando en junio, un tribunal sueco prácticamente renunció a la solicitud de extradición al dictaminar que no se requería la presencia de Assange para llevar a cabo el juicio.

En noviembre, Suecia anunció abruptamente que abandonaría por completo la investigación contra Assange.

“La razón de esta decisión es que la evidencia se ha debilitado considerablemente debido al largo período de tiempo transcurrido desde los eventos en cuestión”, dijo la Fiscalía de Suecia en un comunicado.

Ahora, la preocupación solo se refería a la solicitud de extradición de los Estados Unidos por cargos punibles con cinco años de prisión. ¿O fue?

Según la legislación del Reino Unido, cualquier solicitud de extradición debe presentarse dentro de los 60 días de un arresto y el detenido, cuando es extraditado, solo puede ser procesado por los cargos descritos en esa solicitud. Según la decisión del tribunal de Londres, Estados Unidos tenía hasta el 12 de junio para presentar todos los materiales relacionados con la extradición.

Desde noviembre de 2018, WikiLeaks ha expresado varias veces su preocupación de que el gobierno de EE. UU. Podría presentar cargos en secreto contra Assange más allá de la sentencia de 5 años declarada anteriormente, ya que el nombre del denunciante fue mencionado en una presentación en un caso no relacionado en “un aparente corte y -paste-error “. El ex oficial de casos de la CIA, Philip Giraldi, dijo que una vez que las autoridades de EE. UU. Tengan a Assange bajo custodia, lo acusarán en virtud de la Ley de espionaje de EE. UU. De 1917.

No fue hasta este mes de mayo que estas preocupaciones se demostraron correctas. El 23 de mayo, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos acusó a Assange de 17 cargos adicionales en virtud de la Ley de Espionaje punible con 10 años cada uno. Junto con el recuento inicial de conspiración para cometer intrusión informática, llevó la sentencia potencial total a 175 años.

La Ley de Espionaje de los Estados Unidos tipifica como delito transmitir información que interferiría con la capacidad de combate de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos durante una guerra o promovería el éxito de los enemigos de los Estados Unidos. Según la sección 704 de la ley, la entrega de inteligencia de defensa para ayudar a un gobierno extranjero es potencialmente castigable con la muerte.

Según la legislación del Reino Unido, de conformidad con los artículos 2 y 3 del Convenio Europeo de Derechos Humanos, una persona no puede ser extraditada a jurisdicciones en las que pueda ser sometida a tortura o muerte.

La solicitud oficial de extradición que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentó ante Londres en junio incluyó el conjunto completo de cargos de 18 cargos. El 12 de junio, el secretario del Interior del Reino Unido, Sajid Javid, dijo que había aprobado la solicitud de extradición de los Estados Unidos, lo que significa que las audiencias judiciales podrían comenzar, ya que creía que Assange no enfrentaría tortura ni muerte si fuera extraditado.

Sin embargo, es una preocupación común entre los activistas de derechos humanos, las organizaciones internacionales y la comunidad de periodistas que la extradición de Assange seguramente conducirá a graves violaciones de sus derechos humanos.

“Tal respuesta podría exponerlo al riesgo real de violaciones graves de sus derechos humanos, incluida su libertad de expresión, su derecho a un juicio justo y la prohibición de tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes”, relator especial de la ONU sobre la tortura. Nils Melzer dijo en un informe en abril.

Simultáneamente, varias organizaciones estadounidenses e internacionales, incluidos Reporteros sin Fronteras, el Centro Europeo para la Libertad de Prensa y Medios y la Unión Americana de Libertades Civiles, expresaron su preocupación de que el caso de Assange podría sentar un precedente peligroso para otros periodistas y la libertad de prensa en general. .

REACCIONES

“Es un ataque a la profesión periodística. El precedente dependerá de la reacción pública”, según el filósofo político Noam Chomsky.

Solo en los primeros dos días después del arresto de Assange, más de 40,000 personas firmaron una petición que pedía al gobierno del Reino Unido que se abstuviera de extraditarlo a Estados Unidos.

“El público y los medios de comunicación del Reino Unido deben responsabilizar a su gobierno por las violaciones de derechos humanos que están ocurriendo actualmente en su propio territorio”, dijo Christine Dopf, portavoz de la campaña Unity4J.

Al dirigirse a la Cámara de los Comunes del Reino Unido el día del arresto de Assange, la primera ministra del Reino Unido en ese momento, Theresa May, dijo que estaba “segura de que toda la Cámara dará la bienvenida a las noticias”. El líder de la oposición, Jeremy Corbyn, dijo que el gobierno del Reino Unido debería evitar la extradición de Assange.

La Unión Europea se abstuvo cautelosamente de comentar sobre el arresto del periodista demasiado pronto, y el portavoz jefe de la Comisión Europea, Margaritis Schinas, dijo que Bruselas generalmente no comenta sobre los acontecimientos que se desarrollan. Al mismo tiempo, la reacción fue más decisiva en países europeos individuales.

El líder del partido de izquierda español Unidas Podemos, Pablo Iglesias, pidió la liberación inmediata de Assange.

“La explotación, la injusticia y los privilegios para los fuertes son posibles solo porque se basan en mentiras. Por lo tanto, si las autoridades, en España y en el mundo, tienen miedo de algo, entonces esto es verdad. Libertad para Julian Assange”, escribió Iglesias en Gorjeo.

El líder del partido izquierdista francés France Unbowed y el ex candidato presidencial Jean-Luc Melenchon instó al gobierno a otorgar asilo a Assange.

“El fundador del sitio web WikiLeaks realmente está siendo perseguido por el gobierno de los Estados Unidos por exponer el espionaje masivo que se llevó a cabo contra otros gobiernos del mundo, incluidos los aliados [de los Estados Unidos]. Julian Assange actuó en nombre de la libertad y la independencia de Francia, revelando acciones agresivas contra nosotros. Debería ser un honor para nuestro país otorgarle asilo político en un momento en que su libertad está amenazada “, dijo Melenchon en un comunicado.

En Alemania, los legisladores del Bundestag, Sevim Dagdelen y Heike Haensel, así como una miembro del Parlamento Europeo, Ana Miranda, emitieron una declaración conjunta en la que instaron a las autoridades del Reino Unido y la UE a evitar la extradición de Assange a los Estados Unidos.

Mientras tanto, surgió una controversia al otro lado del Atlántico cuando los medios de comunicación criticaron a Trump por contradecirse a sí mismo: durante la campaña presidencial de 2016, dijo que “amaba a WikiLeaks” y en abril de este año después del arresto de Assange, dijo que “No sabía nada sobre WikiLeaks”. El vicepresidente Mike Pence decoró la situación al afirmar que el presidente “siempre agradece la información” y que su declaración “no fue de ninguna manera un respaldo de una organización que ahora entendemos que estuvo involucrada en la difusión de información clasificada por los Estados Unidos de América”. Mientras tanto, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders, dijo que Trump estaba “haciendo una broma”.

En mayo, el relator especial de la ONU sobre la tortura, Nils Melzer, calificó las acciones de los Estados Unidos, el Reino Unido, Ecuador y Suecia como una “campaña concentrada” de difamación y abuso contra Assange y dijo que era inaceptable que los países democráticos “se unieran”. contra un solo periodista de investigación.

Al abordar el informe del Relator Especial, el filósofo político Noam Chomsky dijo que muy pocas personas en el Reino Unido y los EE. UU. Sabían sobre el “comportamiento impactante de Gran Bretaña”, y se debió principalmente a lo que llamó “la traición de los medios de comunicación, que no están exponiendo los crímenes como deberían ser “.

Más tarde, en junio, Melzer también expresó su preocupación por el hecho de que los medios de comunicación occidentales no pudieran proporcionar una cobertura objetiva del enjuiciamiento de Assange, en oposición a los medios rusos, que unieron esfuerzos para garantizar la máxima publicidad y transparencia a su cobertura del controvertido arresto del periodista de investigación ruso Ivan Golunov en Moscú a principios de este año.

Rusia condenó la expulsión de Assange de la embajada ecuatoriana, y la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Maria Zakharova, lo calificó como un acto de “libertad que ahoga la ‘democracia'”. El Kremlin lo consideró “absolutamente no conforme con los ideales de libertad de prensa, libertad de prensa y inmunidad mediática “y expresó su esperanza de que se respeten los derechos de Assange durante el juicio.

El denunciante de fugitivos Edward Snowden, quien encontró refugio y protección contra la extradición en Rusia , lo llamó un “momento oscuro para la libertad de prensa” y dijo que “Imágenes del embajador de Ecuador invitando a la policía secreta del Reino Unido a la embajada para arrastrar a un editor de … o no: el periodismo galardonado que salga del edificio terminará en los libros de historia “.

La embajada rusa en el Reino Unido confirmó que no recibió una solicitud de asilo de Assange.

Ahora le corresponde a la corte del Reino Unido decidir si el denunciante será extraditado. Se espera que la gran audiencia se celebre en febrero de 2020. El juicio durará cinco días y será precedido por varias audiencias técnicas.

 

Por Anna Saakyan

Fuente: sputniknews.com