En una semana, el 24 de febrero, el ciudadano australiano y editor de WikiLeaks, Julian Assange, se enfrenta al comienzo de audiencias de extradición en Londres que decidirán si lo llevan a los Estados Unidos para ser juzgado por múltiples cargos de espionaje.

La importancia y las implicaciones históricas del caso Assange son innegables. Todos los cargos formulados contra él se derivan de la publicación de filtraciones de denunciantes en 2010-2011 que expusieron que las fuerzas estadounidenses y aliadas en Irak y Afganistán llevaron a cabo el asesinato indiscriminado de civiles, así como la tortura y otros abusos contra los derechos humanos. Otra información filtrada reveló numerosas intrigas diplomáticas de las embajadas estadounidenses para apuntalar o instalar regímenes pro-estadounidenses.

El documento no solo fue publicado por WikiLeaks, sino por algunos de los principales periódicos del mundo, que anunciaron abiertamente que eran sus “socios” para garantizar que las condenatorias exposiciones de crímenes de guerra y conspiraciones de gran poder llegaran a la mayor audiencia mundial.

En otras palabras, si Assange es extraditado y condenado en los Estados Unidos por espionaje, establecerá un precedente siniestro que podría usarse para procesar a los editores y periodistas de publicaciones que van desde The Guardian, Le Monde y Der Spiegel, hasta el Sydney Morning Herald. En el futuro, sentaría un precedente para el enjuiciamiento del personal de cualquier organización de medios que publique documentos clasificados clasificados del gobierno estadounidense y solicitudes para su extradición a los EE. UU. desde cualquier país en el que vivan y posean la ciudadanía.

Dentro de la profesión de los medios, estos hechos son bien conocidos y han sido ampliamente discutidos. Después de que Assange fue sacado de la embajada ecuatoriana en abril de 2019, en violación de sus derechos de asilo político, y acusado por la administración Trump, se publicaron editoriales y comentarios internacionalmente expresando preocupación y reconociendo que su caso tiene implicaciones siniestras para el periodismo y la libertad de expresión. .

Es inconcebible que lo que solo pueda describirse como un apagón mediático casi total esté ocurriendo en el caso Assange en la víspera de las audiencias de extradición. Los desarrollos que son inherentes al interés público están siendo censurados flagrantemente.

Los medios de comunicación australianos son un ejemplo particularmente gráfico de esta censura, ya que Assange es ciudadano australiano, miembro de Media Entertainment and Arts Alliance y, en 2011, WikiLeaks recibió el Premio Walkley de la profesión por “Contribución más destacada al periodismo”.

A continuación se enumeran algunos de los desarrollos en las últimas semanas que no se han informado de manera seria, y mucho menos objeto de comentarios de investigación e investigación, por los medios impresos, de radio y televisión en Australia, incluidos los de propiedad corporativa. medios de comunicación y la Corporación Australiana de Radiodifusión (ABC) de propiedad estatal y el Servicio Especial de Radiodifusión (SBS).

· El Departamento de Justicia de los EE. UU. Ha afirmado en la corte que, debido a que Assange es ciudadano australiano, no puede plantear como defensa por la publicación de filtraciones de WikiLeaks la primera enmienda de la Constitución de los EE. UU. Que protege la libertad de expresión.

Otros documentos de la corte de los Estados Unidos indican que Assange será detenido bajo “Medidas Administrativas Especiales” si es extraditado. Diseñados para “romper” a los presuntos terroristas para que se declaren culpables, los prisioneros de SAM están recluidos en virtual aislamiento total en instalaciones de alta seguridad antes de sus juicios. Se les niega el acceso a noticias o comunicación con cualquier persona que no sean abogados y visitantes examinados. Toda la comunicación, incluso con abogados, es monitoreada. Sus representantes legales tendrían prohibido transmitir cualquier cosa que Assange dijera, o incluso hablar sobre las condiciones que enfrenta. El tratamiento fue descrito en un informe de 2017 como “el rincón más oscuro del sistema penitenciario federal de los Estados Unidos”.

· Nils Melzer, el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la Tortura, concedió una entrevista extendida a la publicación suiza Republik, publicada el 31 de enero. Melzer revisó sistemáticamente las falsas acusaciones de que Assange había cometido delitos sexuales en Suecia, la forma en que había sido psicológicamente torturado y la importancia de la extradición de los Estados Unidos. Melzer no fue entrevistado por los medios de Australia ni su entrevista con Republik se volvió a publicar en ninguna publicación.

· El 31 de enero, un grupo de parlamentarios alemanes nominó a Assange, junto con los denunciantes Chelsea Manning y Edward Snowden, para el Premio Nobel de la Paz 2020. La carta de nominación declaraba: “Creemos que Assange, Manning y Snowden deben ser reconocidos por sus ‘contribuciones sin precedentes a la búsqueda de la paz y sus inmensos sacrificios personales para promover la paz para todos’. Con la revelación de los crímenes de guerra estadounidenses en Afganistán y Irak y el programa de vigilancia global de los servicios secretos estadounidenses, los tres ‘han expuesto la arquitectura de la guerra y han fortalecido la arquitectura de la paz’ ​​”.

· La semana pasada, una petición firmada por cerca de 300,000 personas pidiendo al gobierno australiano que intervenga en nombre de Assange se presentó en la parte baja del parlamento. El primer ministro Scott Morrison y el líder del opositor Partido Laborista Anthony Albanese no fueron cuestionados por los medios de comunicación sobre su posición en el juicio de extradición de Assange, las condiciones bajo las cuales se encuentra recluido en la prisión de Belmarsh de Londres o las amplias implicaciones para los medios y la libertad de expresión.

Se podrían citar otras cuestiones de interés periodístico que están siendo objeto de censura de los medios, entre ellas el hecho de que se convocaron manifestaciones en ciudades y pueblos australianos durante la próxima semana para condenar el juicio de extradición y exigir la libertad de Assange.

No hay una explicación inocente para el silencio. La conclusión obvia es que los consejos de administración y redacción de varias organizaciones de medios han tomado la decisión de que el caso Assange no se informará. Hay muchas razones para creer que tal decisión se ha tomado en consulta con el gobierno de Morrison y varias agencias de inteligencia y policía.

Se está haciendo todo lo posible para 1) evitar el apoyo público a Assange; y 2) proteger al establecimiento político del escrutinio público y la indignación por su colaboración con la administración estadounidense en la persecución de un ciudadano australiano y un editor valiente.

Muchos periodistas y profesionales de los medios están profundamente alarmados por el enjuiciamiento de Assange y el ataque generalizado contra la libertad de expresión que constituye. Ya es hora de que tomen el asunto en sus propias manos y actúen.

Los profesionales de los medios deben estar a la vanguardia de la lucha por un movimiento político amplio que exija el rechazo de la extradición de los Estados Unidos y la libertad inmediata e incondicional de Assange, Manning y todos los demás periodistas y denunciantes perseguidos. Ellos saben lo que está en juego. El precedente de Assange ya fue llevado a Australia en forma de redadas policiales en las oficinas de ABC en Sydney el año pasado y la amenaza de enjuiciamiento de periodistas de ABC por la publicación de filtraciones de denunciantes que exponen las atrocidades militares australianas en Afganistán.

Las reuniones deben ser convocadas por el personal de todas las organizaciones de medios y las resoluciones deben adoptarse oponiéndose a la extradición de Assange, como lo han hecho los maestros, e insistiendo en que su caso se informe con precisión y honestidad. Los cargos de Estados Unidos contra él son inaceptables y una amenaza para los derechos democráticos fundamentales.

Los periodistas a menudo hablan de su compromiso profesional de “decir la verdad al poder”. La Coalición y los partidos laboristas deben rendir cuentas por ayudar y alentar la venganza contra uno de sus colegas.

Instamos a los periodistas y al personal de los medios a participar en las manifestaciones convocadas por el Partido Socialista por la Igualdad en Sydney el 22 de febrero, Melbourne el 23 de febrero y Brisbane el 29 de febrero, y las otras acciones de protesta que tienen lugar en todo el país.

 

Por James Cogan

Fuente: wsws.org