Los abogados del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, presentarán una solicitud de libertad bajo fianza el miércoles, debido a que es vulnerable a la pandemia de virus mientras está en prisión.

El australiano está recluido en la prisión más notoria de Gran Bretaña, Belmarsh, en el sureste de Londres, que alberga a unos 800 prisioneros. Su juicio por extradición en Estados Unidos comenzó en febrero y se aplazó hasta el 18 de mayo.

El juicio podría retrasarse aún más debido al virus, dijeron sus partidarios el lunes en un comunicado.

“Las cárceles se consideran epicentros para la propagación de COVID-19 debido al hacinamiento y la propensión del virus a propagarse en entornos cerrados”, dijo el grupo de campaña No Extradite Assange.

Estados Unidos quiere a Assange por los cargos que conspiró para obtener y divulgar documentos clasificados que le pasó el ex analista de inteligencia del ejército Chelsea Manning. La semana pasada, su madre, Christine Assange, dijo que su hijo debería ser puesto en libertad porque es un “prisionero de bajo riesgo” que no ha sido condenado por un delito.

Él ha estado en Belmarsh desde que fue desalojado en abril de la embajada ecuatoriana donde había recibido refugio durante varios años después de saltarse la fianza para evitar ser interrogado en un caso sueco de agresión sexual. Ese caso se retiró en noviembre después de que los fiscales suecos dijeron que las acusaciones se habían debilitado a medida que se desvanecían los recuerdos de los testigos.

Muertes en prisión
La solicitud se produce después de que el jefe de la Asociación de Gobernadores de Prisiones advirtió sobre las muertes en prisión como resultado de la enfermedad. En el peor de los casos, 65,000 prisioneros en el Reino Unido estarán infectados, dijo el grupo. Actualmente 83,000 están encarcelados.

“Esto no es ciencia espacial: cuando hay mucha gente cerca, los virus se propagarán con bastante facilidad”, dijo Andrea Albutt en una entrevista la semana pasada. Hay muchas personas mayores en prisión, y los reclusos más jóvenes viven estilos de vida poco saludables y tienen problemas de salud subyacentes, dijo.

Los oficiales de la prisión que tratan a los reclusos con síntomas reciben equipo de protección, que incluye máscaras, guantes y desinfectante de manos para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad.

El gobierno planea agrupar a los internos infectados en un área para reducir el riesgo de infección a otros. También planea aliviar el hacinamiento al aumentar el número de reclusos que reciben libertad anticipada.

Cientos de prisioneros más pueden recibir etiquetas electrónicas y toques de queda bajo las propuestas, que fueron planificadas antes del brote de coronavirus y están siendo reintroducidas por el gobierno.

 

Por Ellen Milligan

Fuente: bloomberg.com