El Comité para la Protección de los Periodistas está alarmado por la acusación del Departamento de Justicia de Estados Unidos del fundador de WikiLeaks, Julian Assange. La administración del presidente Donald Trump reveló 18 cargos contra Assange en virtud de la Ley de Espionaje, en relación con su recepción y publicación de documentos militares clasificados y cables diplomáticos en 2010 y 2011.

La acusación marca la primera vez que el gobierno de los Estados Unidos procesa a un editor bajo la Ley de Espionaje. El acta que se aprobó en 1917 después de la entrada de EE. UU. a la Primera Guerra Mundial, penaliza la copia, obtención, comunicación o transmisión de información de defensa nacional.

Los cargos son parte de una acusación de reemplazo contra Assange; Una acusación con fecha de marzo de 2018 lo acusó de un solo cargo de conspiración para cometer intrusión informática, como informó el CPJ.

La acusación ampliada, divulgada ayer y revisada por el CPJ, cita como evidencia las declaraciones públicas de Assange que fomentan las filtraciones, sus comunicaciones con el oficial de inteligencia del ejército de los EE. UU. Chelsea Manning y la publicación de documentos clasificados.

“La administración Trump ha intimidado a los periodistas, ha negado las credenciales de prensa y ha encubierto a dictadores extranjeros que atacan a periodistas. Sin embargo, esta acusación puede terminar siendo la mayor amenaza legal de la administración para los periodistas ”, dijo Alexandra Ellerbeck, Coordinadora del Programa de América del Norte del CPJ. “Es un asalto imprudente a la Primera Enmienda que cruza una línea que ninguna administración anterior ha estado dispuesta a cruzar y amenaza con criminalizar las prácticas más básicas de denuncia”.

Los tribunales no han evaluado previamente si tal caso viola las protecciones de la Primera Enmienda.

En una sesión informativa con periodistas ayer, John Demers, jefe de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, dijo que Assange no era periodista y que “no es y nunca ha sido la política del departamento apuntar a [periodistas] para informar “, según The New York Times.

Los cables militares y diplomáticos obtenidos y compartidos por WikiLeaks revelaron muertes de civiles en Irak y Afganistán, casos de torturas en prisiones iraquíes que Estados Unidos no parecía investigar, oposición estadounidense a una ley de salario mínimo en Haití y un video que muestra un ataque con helicóptero estadounidense que mató a dos periodistas de Reuters.

Al menos tres cargos de la acusación acusan a Assange de crear un “riesgo grave e inminente para la vida humana” a través de la publicación de documentos no editados que incluyen los nombres de las personas que ayudaron a los Estados Unidos en zonas de conflicto. En el enjuiciamiento de Manning, los fiscales estadounidenses argumentaron que las filtraciones pusieron en riesgo cientos de vidas, de acuerdo con las noticias.

The New York Times, el Washington Post, Guardian y otras organizaciones de noticias obtuvieron y publicaron información clasificada de los documentos publicados por WikiLeaks.

Matthew Miller, un ex portavoz en jefe del Departamento de Justicia bajo la administración de Obama, dijo a Politico que la administración de Obama se negó a presentar una acusación contra Assange por preocupación por el precedente de libertad de prensa y dudas sobre si los cargos se mantendrían en la corte.

“La Ley de Espionaje no distingue entre periodistas y no periodistas”, dijo al New York Times. “Si puede acusar a Julian Assange bajo la ley de publicar información clasificada, no hay nada bajo la ley que impida que el Departamento de Justicia demande a un periodista”.

En un hilo en Twitter, Carrie DeCell, abogada de la Primera Enmienda del Knight Institute, dijo: “El gobierno argumenta que Assange violó la Ley de Espionaje al solicitar, obtener y luego publicar información clasificada. Eso es exactamente lo que hacen todos los días los buenos periodistas de investigación y seguridad nacional “.

Las administraciones anteriores han considerado usar  la Ley de Espionaje contra los periodistas: la administración de Nixon convocó a un gran jurado para investigar a los periodistas que publicaron los documentos del Pentágono, y el Departamento de Justicia de Obama abrió una investigación del gran jurado  a Assange, pero decidió no perseguir el enjuiciamiento bajo el Acta.

Según la investigación del CPJ, bajo la administración de Obama, que persiguió más acusaciones de la Ley de Espionaje contra fuentes periodísticas que todas las administraciones anteriores combinadas, ocho empleados o contratistas del gobierno enfrentaron procesamientos de la Ley de Espionaje por supuestamente compartir información clasificada con los medios.

Manning, quien fue acusada bajo la Ley de Espionaje y pasó siete años en prisión antes de que el presidente Obama conmutara su sentencia en 2017, fue arrestada nuevamente en marzo por rechazar el testimonio en una audiencia del gran jurado sobre Assange; fue liberada brevemente a principios de mayo después de que expiró el mandato del gran jurado, pero fue detenida nuevamente el 16 de mayo, según news reports.

El CPJ envió una carta al gobierno de Obama en 2010 instando a no procesar a Assange por la publicación de información clasificada. Desde entonces, el CPJ ha cubierto la demanda del Comité Nacional Demócrata contra WikiLeaks y los posibles peligros que plantea el recuento inicial de piratería informática contra Assange en abril.

 

Fuente: cpj.org