Las autoridades de Bielorrusia deberían liberar de inmediato a todos los periodistas detenidos mientras cubrían protestas en todo el país, dejar de atacar y acosar a miembros de la prensa y permitirles trabajar con libertad y seguridad, dijo hoy el Comité para la Protección de los Periodistas.

Al menos 49 periodistas fueron detenidos entre el 11 y el 12 de octubre mientras cubrían protestas en Bielorrusia; tres de ellos permanecen detenidos, lo que eleva el número total de periodistas bajo custodia a ocho, según la Asociación de Periodistas de Bielorrusia (BAJ), un grupo local de defensa y comercio, y su subdirector Barys Haretski, quien habló con el CPJ por teléfono.  Una de las ocho fue condenada inexplicablemente nuevamente por nuevos cargos el 11 de octubre cuando debía ser liberada, dijo Haretski.

De los 46 periodistas detenidos y liberados durante los últimos dos días, 16 enfrentan juicio por cargos de desobedecer la orden legal de un oficial de policía o participar en las protestas no autorizadas, o ambos, según BAJ. El resto fueron liberados sin cargo. Este es el mayor número de periodistas detenidos durante las protestas desde el 27 de agosto, según Haretski.

Bielorrusia ha experimentado meses de protestas antes y después de las elecciones presidenciales del país el 9 de agosto, en las que el líder de larga data Aleksandr Lukashenko se adjudicó la victoria.

“Durante este prolongado período de disturbios, las noticias independientes son esenciales para los bielorrusos y la gente de toda la región”, dijo la coordinadora del programa del CPJ para Europa y Asia Central, Gulnoza Said, en Nueva York. “Hacemos un llamado a las autoridades para que liberen a todos los periodistas detenidos, retiren todos los cargos falsos contra miembros de los medios de comunicación y permitan que la prensa haga su trabajo con libertad y sin miedo”.

El 11 de octubre, mientras cubría la “Marcha del Orgullo” exigiendo que las autoridades liberen a todos los presos políticos y entablen un diálogo con la oposición, 43 periodistas fueron detenidos en todo el país; seis periodistas más fueron detenidos el 12 de octubre mientras cubrían el “Rally de Jubilados” exigiendo la renuncia de Lukashenko, según Haretski, BAJ y reportes de noticias.

Haretski dijo al CPJ que la policía confiscó equipos, teléfonos y memorias USB de al menos tres periodistas: Pavel Mickiewich, corresponsal de la sucursal local del diario ruso Komsomolskaya Pravda; el sitio web de noticias independiente Onliner. del reportero Aliaksey Nosau; y el corresponsal de la agencia de noticias independiente BelaPAN, Siarhei Satsuk.

Una de las detenidas, Nasta Boyka, corresponsal del medio comercial independiente Belarusy I Rynok que habló con el CPJ a través de una aplicación de mensajería, dijo que la policía la detuvo el 11 de octubre en Minsk, la capital, luego de verificar que era una periodista acreditada; Boyka también llevaba un chaleco azul con la inscripción “Prensa”. Boyka fue liberada y enfrenta cargos de “desobedecer una orden legal de un oficial de policía”, con un juicio programado para el 16 de octubre, dijo al CPJ, agregando que no había desobedecido a la policía. “Mis derechos fueron violados: los policías que me arrestaron no proporcionaron sus identificaciones ni explicaron el motivo de mi detención; el abogado sólo pudo verme después de 12 horas de detención ”, dijo Boyka al CPJ.

Los tres periodistas arrestados durante el período de dos días que siguen detenidos son todos corresponsales de la emisora satelital independiente Belsat TV, según Haretski y BAJ: Zmitser Kazakevich y Viacheslau Lazarau, arrestados en la ciudad nororiental de Vitebsk; y Milana Kharitonova, arrestada en la ciudad occidental de Brest. Todos ellos enfrentan cargos por participar en protestas no autorizadas y están en prisión preventiva.

Cinco periodistas más que habían sido arrestados a principios de octubre mientras cubrían protestas permanecen detenidos en Bielorrusia: el periodista independiente Aliaksandr Vialitchanka y los corresponsales de Belsat TV Aliaksandr Yarashuk y Alena Dounar, arrestados en Minsk; el sitio web de noticias independiente Silnie Novosti; el corresponsal Dzianis Yakshtas, detenido en la ciudad de Homel, en el sureste del país; y el corresponsal de Belsat TV, Aliaksandr Sidareuski, arrestado en la ciudad oriental de Mahileu, según BAJ e informes de prensa. Vialitchanka y Yarashuk cumplen 10 días de detención administrativa, y Yakshtas y Sidareuski cumplen 15 días, todos acusados de participar en protestas no autorizadas, según BAJ.

Dounar fue sentenciado a 15 días de arresto administrativo por los cargos de participar en protestas no autorizadas y desobedecer una orden legal de un oficial de policía, y debía ser liberado el 11 de octubre; en cambio, el tribunal la condenó a otros 15 días de arresto administrativo por presunta participación en protestas no autorizadas, a pesar de que estuvo detenida todo el tiempo, dijo Haretski al CPJ.

Según una base de datos mantenida por BAJ, desde principios de 2020, más de 400 periodistas han sido detenidos, acosados o perseguidos de otra manera mientras realizaban trabajos periodísticos en Bielorrusia.

El CPJ llamó a Volha Chemadanava, jefa de la oficina de prensa del Ministerio del Interior de Bielorrusia, que supervisa a la policía, para hacer comentarios, pero ella no respondió.

 

Fuente: cpj.org