Interpol lanzó hoy un mensaje de alerta a sus 194 países miembros para que se preparen para una emergencia por la posible actividad delictiva en torno a las vacunas del coronavirus, que podrían ser aprovechadas por el crimen organizado.

En una Alerta Naranja, la agencia policial internacional señala el riesgo de que haya falsificaciones, robos y publicidad ilegal de las vacunas contra el Covid-19, que está previsto que empiecen a distribuirse en las próximas semanas.

Un riesgo que pone en relación con el “comportamiento criminal oportunista y depredador” que ya se ha detectado en torno a la pandemia.

Por eso insiste en que será fundamental la identificación de páginas web que vendan productos falsificados, así como también la coordinación entre los organismos sanitarios y los encargados de que se cumpla la ley.

El secretario general, Jürgen Stock, hizo hincapié en que mientras los gobiernos se preparan para lanzar las vacunas, “las organizaciones criminales planean infiltrar o trastocar las cadenas de suministro”.

Junto a las vacunas, Interpol considera que los tests del coronavirus también serán el objetivo de una producción y distribución paralela de productos no autorizados y falsificados luego de que se restablezcan los viajes internacionales.

Su mensaje de aviso va dirigido también al público, para que tenga un especial cuidado al conectarse en línea a la búsqueda de medicamentos y de equipamiento médico.

Al respecto, se refiere a un análisis de su unidad de delitos cibernéticos en el que se constató que de 3.000 sitios web de farmacias sospechosas de vender productos ilícitos, unos 1.700 utilizaban dispositivos de fraude por Internet, en particular programas de pirateo y de “phising”.

La recomendación de la agencia policial internacional es estar alerta, mostrarse escéptico ante las ofertas que parecen “demasiado buenas para ser verdad”, consultar con las autoridades nacionales sanitarias, y seguir los consejos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Otra advertencia sobre el crimen organizado

Las mafias aprovechan momentos de crisis como la pandemia para crecer con la usura o comprando negocios en quiebra por lo que el Estado debe actuar rápido, según alertó este jueves el fiscal de la ciudad italiana de Catanzaro, Nicola Gratteri.

“Cuanto más se retrasan el Estado y la Administración Pública al intervenir (con respuestas a la crisis), mayor probabilidad hay de que las mafias puedan comprar todo lo que hay en venta”, explicó en un encuentro telemático con la prensa extranjera en Italia.

Gratteri, fiscal de la calabresa Catanzaro y, por ende, gran conocedor de las dinámicas de la mafia local, la ‘Ndrangheta, una de las más prósperas y peligrosas del mundo, señaló que el crimen organizado parte “con ventaja” frente al Estado en este contexto.

El procurador alertó de la situación de “crisis” de muchos empresarios o autónomos que recurren a la usura o directamente venden sus negocios para evitar la quiebra tras los cierres impuestos por la pandemia de coronavirus.

“En esta carrera las mafias tiene ventaja porque no deben respetar ciertos protocolos, dan el dinero y compran. Mientras que el Estado para dar dinero y ayudas a quien está en crisis necesita tiempo para respetar los protocolos”, sostuvo.

 

INTERPOL warns of organized crime threat to COVID-19 vaccines

LYON, France – INTERPOL has issued a global alert to law enforcement across its 194 member countries warning them to prepare for organized crime networks targeting COVID-19 vaccines, both physically and online.

The INTERPOL Orange Notice outlines potential criminal activity in relation to the falsification, theft and illegal advertising of COVID-19 and flu vaccines, with the pandemic having already triggered unprecedented opportunistic and predatory criminal behaviour.

It also includes examples of crimes where individuals have been advertising, selling and administering fake vaccines.

As a number of COVID-19 vaccines come closer to approval and global distribution, ensuring the safety of the supply chain and identifying illicit websites selling fake products will be essential.

The need for coordination between law enforcement and health regulatory bodies will also play a vital role to ensure the safety of individuals and wellbeing of communities are protected.

Vaccines prime target of organized crime

 

“As governments are preparing to roll out vaccines, criminal organizations are planning to infiltrate or disrupt supply chains.”

Jürgen Stock, INTERPOL Secretary General

 

“Criminal networks will also be targeting unsuspecting members of the public via fake websites and false cures, which could pose a significant risk to their health, even their lives.

“It is essential that law enforcement is as prepared as possible for what will be an onslaught of all types of criminal activity linked to the COVID-19 vaccine, which is why INTERPOL has issued this global warning,” concluded Secretary General Stock.

As well as targeting COVID-19 vaccines, as international travel gradually resumes it is likely that testing for the virus will become of greater importance, resulting in a parallel production and distribution of unauthorized and falsified testing kits.

Online dangers

With an increasing amount of COVID-related frauds, INTERPOL is also advising members of the public to take special care when going online to search for medical equipment or medicines.

In addition to the dangers of ordering potentially life-threatening products, an analysis by the INTERPOL’s Cybercrime Unit revealed that of 3,000 websites associated with online pharmacies suspected of selling illicit medicines and medical devices, around 1,700 contained cyber threats, especially phishing and spamming malware.

To avoid falling victim to online scams, it is important to be vigilant, be skeptical and be safe, as offers which appear too good to be true usually are. Always check with your national health authorities or the World Health Organization for the latest health advice in relation to COVID-19.

 

Fuentes: tn.com.ar / interpol.int