El “prolongado confinamiento solitario en una prisión de alta seguridad del fundador de WikiLeaks no es necesario ni proporcionado”, dijo el relator especial de las Naciones Unidas sobre la tortura, Nils Melzer.

El principal funcionario de las Naciones Unidas sobre la tortura pidió el martes a las autoridades británicas que liberen o pongan bajo arresto domiciliario al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, citando el riesgo de infección por Covid-19 en la famosa prisión de Belmarsh de Londres y condenando una década de “privación arbitraria de la libertad” ha “violado gravemente” los derechos humanos del periodista encarcelado.

Los comentarios del relator especial de la ONU sobre la tortura, Nils Melzer, se produjeron en un comunicado en el que señalaban los informes de que unos 65 de los 165 reclusos en Belmarsh, incluidos numerosos prisioneros en el ala donde Assange está encarcelado, dieron positivo por coronavirus.

El equipo legal de Assange ha pedido repetidamente su liberación, citando condiciones de salud preexistentes, incluidos problemas cardíacos e infecciones respiratorias, que colocan al periodista y editor de 49 años en un riesgo elevado de complicaciones potencialmente mortales del Covid-19.

El Grupo de Trabajo de la ONU sobre Detención Arbitraria encontró anteriormente que Assange había sido privado arbitrariamente de su libertad desde su arresto el 7 de diciembre de 2010, incluyendo arresto domiciliario, encarcelamiento en Londres y siete años recibiendo asilo político en la Embajada de Ecuador en la capital británica.

Assange ha sido encarcelado en Belmarsh en condiciones descritas por Melzer como “aislamiento casi total” desde abril de 2019 mientras espera la decisión de un tribunal del Reino Unido sobre si será extraditado a los Estados Unidos para enfrentar cargos de violar la Ley de espionaje de 1917 y el fraude informático. y la Ley de Abuso por publicar documentos y archivos militares estadounidenses clasificados en WikiLeaks hace una década.

Entre los materiales publicados por WikiLeaks se encuentran los registros de guerra de Afganistán e Irak, que revelaron crímenes de guerra de Estados Unidos y la coalición, muchos de ellos filtrados por la denunciante del ejército Chelsea Manning. Quizás la más infame de las filtraciones es el video llamado “Asesinato colateral”, que muestra a tripulaciones de helicópteros de ataque del Ejército de Estados Unidos riéndose mientras mataban a tiros a un grupo de civiles iraquíes que incluía periodistas y niños.

Si bien los soldados y comandantes implicados en los materiales publicados por WikiLeaks han disfrutado en gran medida de impunidad, Manning cumplió siete años de prisión antes de que el presidente saliente Barack Obama conmutara su sentencia en 2017. Mientras tanto, Assange enfrenta hasta 175 años tras las rejas si es declarado culpable de todos los cargos en su contra.

“Las autoridades británicas detuvieron inicialmente al Sr. Assange sobre la base de una orden de arresto emitida por Suecia en relación con acusaciones de conducta sexual inapropiada que desde entonces han sido retiradas formalmente debido a la falta de pruebas”, dijo Melzer en su declaración. “Hoy, está detenido con fines exclusivamente preventivos, para garantizar su presencia durante el juicio de extradición de Estados Unidos en curso, un proceso que bien puede durar varios años”.

“El señor Assange no es un convicto penal y no representa una amenaza para nadie, por lo que su prolongado aislamiento en una prisión de alta seguridad no es necesario ni proporcionado y claramente carece de base legal”, continuó Melzer.

Ha habido cada vez más pedidos para que el presidente Donald Trump indulte a Assange durante sus últimas semanas en el cargo, incluido el exiliado exiliado de la Agencia de Seguridad Nacional Edward Snowden, el cineasta Oliver Stone, la actriz y activista Pamela Anderson y el músico Roger Waters.

Melzer, quien en repetidas ocasiones ha calificado el trato de Assange como “tortura”, agregó que los derechos del denunciante “han sido severamente violados durante más de una década”.

Además, Melzer recomendó a las autoridades británicas que rechazaran la solicitud de extradición de Estados Unidos, citando serias preocupaciones de derechos humanos en una nación cuyas prisiones están plagadas de torturas, violaciones y otros abusos.

“Ahora se le debe permitir llevar una vida familiar, social y profesional normal, recuperar su salud y preparar adecuadamente su defensa contra la solicitud de extradición de Estados Unidos pendiente en su contra”, dijo.

 

Por Brett Wilkins

Fuente: commondreams.org