El 4 de enero, un juez británico decidirá si Julian Assange debe ser extraditado a Estados Unidos, donde podría enfrentar una sentencia de 175 años en una prisión de alta seguridad “supermax”. El no deberia. Los cargos que se le imputan en Estados Unidos socavan los cimientos de la democracia y la libertad de prensa en ambos países.

Los archivos secretos militares y diplomáticos proporcionados por Chelsea Manning y hechos públicos por WikiLeaks en colaboración con The Guardian y otras organizaciones de medios, revelaron abusos horribles por parte de Estados Unidos y otros gobiernos.

Al dar evidencia en defensa de Assange, Daniel Ellsberg, el alabado denunciante cuya filtración de los Documentos del Pentágono arrojó una luz sombría sobre las acciones del gobierno de Estados Unidos en la guerra de Vietnam, observó: “El público estadounidense necesitaba saber con urgencia qué se estaba haciendo de forma rutinaria en su nombre , y no había otra forma de que lo supieran que mediante la divulgación no autorizada “.

Nadie ha sido procesado por los crímenes expuestos por WikiLeaks. En cambio, la administración Trump ha lanzado un asalto a gran escala contra la corte penal internacional por atreverse a investigar estos y otros delitos, y está persiguiendo al hombre que los sacó a la luz. Ha dado el paso sin precedentes de procesarlo bajo la Ley de Espionaje por publicar información confidencial.

Mike Pompeo, secretario de estado y ex director de la CIA, describió anteriormente a Wikileaks como una “agencia de inteligencia hostil no estatal”. Al hacerlo, optó por atacar una de las bases mismas del periodismo: su capacidad para compartir información vital que el gobierno preferiría suprimir.

No se permite la defensa del interés público bajo la ley. Ningún editor que cubra la seguridad nacional de una manera seria podría considerarse seguro si este intento de extradición tuviera éxito, dondequiera que tuviera su sede; los actos de los que se acusa a Assange (que también incluyen un cargo de conspiración para piratear una red informática del Pentágono) tuvieron lugar cuando estaba fuera de los EE.UU. 

La decisión de ampliar tardíamente la acusación parece más un intento de diluir las críticas de los medios que de abordar las preocupaciones. La verdadera motivación de este caso es clara. Sus abogados argumentan no solo que la fiscalía tergiversa los hechos, sino que Assange está siendo perseguido por un delito político, por el cual la extradición está expresamente prohibida en el tratado entre Estados Unidos y el Reino Unido.

Los casos anteriores relacionados con Assange no deben usarse para confundir el tema. Suecia ha abandonado la investigación sobre una acusación de violación, que él negó. Ha cumplido su condena de 50 semanas por saltarse la fianza en relación con esas acusaciones, impuesta después de que la policía británica lo sacara a rastras de la embajada de Ecuador. Sin embargo, mientras continúa el proceso de extradición, permanece en la prisión de Belmarsh, donde un brote de Covid-19 lo ha llevado a su aislamiento. Nils Melzer, relator especial de la ONU sobre la tortura, ha argumentado que su trato “no es necesario ni proporcionado y claramente carece de base legal”. Anteriormente advirtió que Assange está mostrando todos los síntomas asociados con la exposición prolongada a la tortura psicológica y no debería ser extraditado a Estados Unidos. Sus abogados dicen que correría un alto riesgo de suicidio.

Tales consideraciones han contribuido a detener extradiciones anteriores, como la de Lauri Love, quien negó las acusaciones de Estados Unidos de que había pirateado sitios web del gobierno. Pero sea cual sea el resultado de enero, es probable que el bando perdedor apele; los procedimientos legales probablemente se prolongarán durante años.

Se requiere una solución política. Stella Moris, pareja de Assange y madre de sus dos hijos pequeños, se encuentra entre quienes han instado a Donald Trump a que lo perdone. Pero Joe Biden puede estar más dispuesto a escuchar. El presidente entrante podría dejar que Assange quede libre. Debería hacerlo.

 

Fuente: theguardian.com