“Ahora más que nunca, es crucial que protejamos una prensa fuerte y opositora”, dice la carta.

 

Una amplia coalición de organizaciones progresistas envió el lunes una carta abierta al Departamento de Justicia instándolo a deshacer una “grave amenaza a la libertad de prensa” poniendo fin a los esfuerzos para extraditar al periodista encarcelado Julian Assange de Reino Unido a Estados Unidos y retirando los cargos en su contra.

La carta, organizada por la Freedom of the Press Foundation y firmada por dos docenas de grupos, entre ellos Amnistía Internacional de EE. UU., El Comité para la Protección de Periodistas, Human Rights Watch, el Instituto de la Primera Enmienda Knight y Reporteros sin Fronteras, expresa “profunda preocupación por los procedimientos de extradición relacionados con Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, bajo la Ley de Espionaje y la Ley de Abuso y Fraude Informático “.

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La acusación contra el Sr. Assange amenaza la libertad de prensa debido a que gran parte de la conducta descrita la acusación del gobierno es una conducta en la que los periodistas se involucran de manera rutinaria, y en la que deben involucrarse para hacer el trabajo que el público necesita que hagan. Los periodistas de las principales publicaciones de noticias hablan con regularidad con las fuentes, solicitan aclaraciones o más documentación y reciben y publican documentos que el gobierno considera secretos. En nuestra opinión, tal precedente en este caso podría efectivamente criminalizar estas prácticas periodísticas comunes.

Además, algunos de los cargos incluidos en la acusación se basan completamente en la decisión de Assange de publicar información clasificada. Las organizaciones de noticias publican con frecuencia y necesariamente información clasificada para informar al público de asuntos de profunda importancia pública.

“La administración Trump se posicionó como antagonista de la institución de una prensa libre y sin trabas de muchas maneras”, dice la carta. “Su abuso de sus poderes de enjuiciamiento fue uno de los más preocupantes. Estamos profundamente preocupados por la forma en que un precedente creado al enjuiciar a Assange podría aprovecharse, tal vez por una administración futura, contra editores y periodistas de todo tipo”.

Al señalar que las principales organizaciones de noticias, así como algunos altos funcionarios de la administración de Obama estuvieron de acuerdo, y que el fiscal general de la era de Obama, Eric Holder, se negó a acusar a Assange, la carta afirma que “ahora más que nunca, es crucial que protejamos a una prensa sólida y opositora. “

En una publicación de blog que acompaña a la carta, el director de defensa de la Freedom of the Press Foundation, Parker Higgins, califica los cargos contra Assange como “uno de los problemas de libertad de prensa más desastrosos del país”.

“El Departamento de Justicia de la administración Biden ahora tiene la oportunidad y la obligación de poner fin a esta peligrosa farsa”, agrega Higgins. “Como describimos en la carta, el camino apropiado a seguir es dejar de perseguir la apelación de la extradición y retirar los cargos”.

Assange, que tiene mala salud, languidece actualmente en la famosa prisión de Belmarsh de Londres después de que un juez británico le negó la libertad bajo fianza el mes pasado, a pesar de que otro juez rechazó la solicitud de extradición de Estados Unidos el 4 de enero.

Tras la negativa de Gran Bretaña a extraditar a Assange, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador dijo que su país le ofrecería asilo político.

Assange fue arrestado por primera vez en diciembre de 2010. Desde entonces ha sido sometido a arresto domiciliario, encarcelamiento en Londres y siete años de asilo político en la Embajada de Ecuador en la capital británica.

 

Por Brett Wilkins

Fuente: commondreams.org