Justo un día después de que una coalición de grupos de libertad de prensa instó al presidente Joe Biden a abandonar el esfuerzo de su predecesor para procesar a Julian Assange, un portavoz del Departamento de Justicia dijo el martes que la nueva administración tiene la intención de desafiar el rechazo de la  jueza británica el mes pasado al intento de Estados Unidos de extraditar al editor de WikiLeaks.

“Seguimos buscando su extradición”, dijo a Reuters Marc Raimondi, portavoz de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia, pocos días antes de la fecha límite del viernes para apelar el fallo de la jueza Vanessa Baraitser, que denegó la solicitud de extradición de Estados Unidos con el argumento de que el brutal sistema penitenciario de Estados Unidos representaría una amenaza para la vida de Assange.

Assange, acusado por el Departamento de Justicia de Trump en 2019 de 17 cargos de violar la Ley de Espionaje por publicar documentos clasificados que exponían crímenes de guerra estadounidenses en el extranjero, probablemente enfrentaría hasta 175 años en una prisión de máxima seguridad si el esfuerzo de extradición tiene éxito.

Los defensores de la libertad de prensa dieron la alarma por el comentario de Raimondi y aumentaron sus demandas de que la administración de Biden revierta el rumbo, advirtiendo que el enjuiciamiento de Assange por actividad periodística pondría en peligro la libertad de prensa en todas partes.

“Nada de esto es inevitable”, dijo Rebecca Vincent, directora de campañas internacionales de Reporteros sin Fronteras. “En cada paso del camino, las personas con agencia están eligiendo activamente continuar el caso político contra Julian Assange que tendrá consecuencias alarmantes para el periodismo en todo el mundo. Es hora de liberar a Assange”.

Courage Foundation, es una organización fundada para apoyar a denunciantes y periodistas, enfatizó en una serie de tweets el martes que si bien “Estados Unidos puede presentar su apelación antes del viernes para cumplir con su fecha límite … uno esperaría que se tomara una decisión política seria por el nuevo Fiscal General [Merrick Garland] quien, una vez confirmado, puede revisar el caso increíblemente débil contra Assange en su totalidad antes de tomar una determinación “.

“El Departamento de Justicia entrante”, agregó el grupo, “puede retirar los cargos contra Assange en cualquier momento, incluso después de la fecha límite de apelación de este viernes”.

Kevin Gosztola, de Shadow Proof, señaló el martes que la declaración de Raimondi sobre Assange, que permanece detenido en la notoria prisión de alta seguridad de Belmarsh en Londres, “representa una desviación del gobierno del presidente Barack Obama, que se negó a procesar a Assange. Según los informes, los funcionarios del Departamento de Justicia estaban preocupados por la amenaza que supondría para la libertad de prensa “.

“Mientras que el fiscal general Eric Holder reunió a un gran jurado para investigar WikiLeaks en 2010”, explicó Gosztola, “para el verano de 2013, Holder se mostró reacio a acusar a Assange y la administración Obama nunca presentó cargos”.

En una carta enviada el lunes al fiscal general interino Monty Wilkinson, una coalición de dos docenas de grupos de libertad de prensa, incluidos ACLU, Pen America y el Comité para la Protección de Periodistas, advirtió que el enjuiciamiento de Assange por publicar documentos clasificados “podría efectivamente criminalizar … prácticas periodísticas “y pidió al gobierno de Biden que retire los cargos.

Desafortunadamente, es el caso de que la libertad de prensa está amenazada a nivel mundial “, escribieron los grupos.” Ahora más que nunca, es crucial que protejamos una prensa fuerte y contradictoria, lo que el juez Murray Gurfein en el caso de los Papeles del Pentágono llamó memorablemente un ‘una prensa cascarrabias, una prensa obstinada, una prensa ubicua », en los Estados Unidos y en el extranjero. Con este fin en mente, lo instamos respetuosamente a que renuncie a la apelación del fallo de la jueza Baraitser y que desestime la acusación contra el Sr. Assange “.

Daniel Ellsberg, el denunciante que filtró los documentos del Pentágono a la prensa en 1971, se hizo eco del mensaje de la coalición en un tuit el martes.

“Me uno a todos los defensores de la libertad de prensa para exigir que el gobierno de Biden retire la acusación inconstitucional de Julian Assange y acepte, no apele, la decisión de la jueza británica de no extraditarlo”, escribió Ellsberg.

 

Por Jake Johnson

Fuente: commondreams.org