Apple Daily, un diario prodemocracia de Hong Kong, cerrará este fin de semana luego de que la policía detuvo a cinco editores y ejecutivos y congeló 2,3 millones de dólares en activos vinculados al medio.

En los 26 años transcurridos desde su fundación, el periódico hongkonés Apple Daily no ha dejado de criticar al Partido Comunista Chino ni de apoyar al movimiento prodemocrático. Ha sobrevivido a múltiples redadas, campañas de boicot y a la detención de su fundador, Jimmy Lai, en virtud de la nueva y draconiana ley de seguridad nacional.

Pero ahora, con sus activos congelados por el gobierno de Hong Kong, el Apple Daily en chino podría dejar de operar tan pronto como el viernes, según una nota interna vista por The Washington Post. El medio de comunicación no puede actualmente pagar al personal ni a los proveedores y se verá obligado a cerrar si el gobierno se niega a liberar sus fondos, cerrando el mayor periódico independiente del territorio.

Tanto la edición impresa de la publicación como la digital digital cesarán no más tarde del sábado debido a “las actuales circunstancias en Hong Kong”, afirmó la junta directiva del periódico en un comunicado el miércoles.

La esperada medida se produjo tras las detenciones de la semana pasada. Los cinco fueron arrestados por supuesta cooperación con extranjeros para poner en peligro la seguridad nacional. La policía citó más de 30 artículos publicados por el medio como evidencia de una supuesta conspiración para imponer sanciones extranjeras a Hong Kong y China.

Fue la paralización de los activos lo que aceleró la desaparición del periódico. A principios de semana, la dirección escribió a la oficina de seguridad de Hong Kong pidiendo la liberación de parte de los fondos para poder pagar los salarios.

La operación policial contra el Apple Daily fue criticada por Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña, que dice que Hong Kong y las autoridades chinas están atacando las libertades prometidas a la excolonia británica cuando pasó a manos de China en 1997.

Las autoridades chinas y hongkonesas habían dicho que los medios de comunicación deber cumplir la ley y que la libertad de prensa no puede ser utilizada como un “escudo para actividades ilegales”.

Por otra parte, la primera persona juzgada por la nueva ley de seguridad nacional de Hong Kong se declaró el miércoles no culpable de los cargos de terrorismo e incitación a la secesión por manejar una moto contra los agentes de la policía mientras portaba una bandera en la mano.

Tong Ying-kit fue arrestado el 1 de julio de 2020, un día después de la entrada en vigor de la amplia ley de seguridad nacional en respuesta a las masivas protestas prodemocracia que pusieron a prueba al gobierno de Beijing.

Tong estaba acusado de atropellar a un grupo de agentes durante una manifestación en 2019, cuando portaba una bandera con el lema “Liberar a Hong Kong, La revolución de nuestra década”. Varios policías cayeron y tres resultaron heridos.

Su juicio marcará el tono con el que Hong Kong gestionará las ofensas a la seguridad nacional. Por el momento, mas de 100 personas han sido detenidas en base a esta norma, incluyendo destacados activistas pro democracia como el magnate de los medios de comunicación, Jimmy Lai, editor del Apple Daily.

La policía detuvo también el miércoles a un hombre de 55 años sospechoso de colusión con el extranjero para poner en peligro la seguridad nacional. Según el Apple Daily, que citó fuentes no identificadas, el hombre escribe editoriales para el periódico bajo el pseudónimo de Li Ping.

Fuentes: infobae.com / The Straits Times / SCMP Clips