Durante décadas, Branson protagonizó una serie de acrobacias que batieron récords, en las que recorrió 48 kilómetros entre Inglaterra y Francia, cruzó el océano Atlántico en lancha rápida en sólo tres días y luego atravesó el Pacífico en un globo aerostático a velocidades de hasta 395 kilómetros por hora…

Aunque sus audacia acercó a Branson al estatus de estrella del rock y atrajo una gran publicidad para sus empresas del Grupo Virgin, también vio cómo los servicios de emergencia rescataban al británico en varias ocasiones. Esto le llevó a arriesgarse por actividades comparativamente más tranquilas, como el puenting, las carreras de yates y el triatlón de 2.000 km.

Pero la carrera por crear la primera empresa de turismo espacial del mundo ha reavivado el espíritu temerario del septuagenario empresario. Tras el anuncio el mes pasado de que el fundador de Amazon.com Inc., Jeff Bezos, se subiría a un cohete construido por su empresa Blue Origin el 20 de julio, Branson anunció un vuelo de prueba de Virgin Galactic nueve días antes, a una semana de cumplir los 71 años.

Will Whitehorn, ex presidente de Virgin Galactic que ayudó a fundar la empresa, dijo que la medida es típica de Branson, cuyo mantra es “al diablo, hagámoslo” y aprueba incluso los proyectos más difíciles”. “Richard no es una persona temerosa, pero también es una persona reflexiva”, dijo Whitehorn, ahora presidente de la asociación comercial UKSpace, en una entrevista. “No se iría si no creyera que es seguro. Y si consigue vencer a Jeff Bezos, todo lo mejor”.

La decisión de volar se tomó tras la aprobación de la Administración Federal de Aviación de EEUU para que Virgin Galactic transporte pasajeros de pago. “No se puede esperar que los científicos y los turistas espaciales salgan si el jefe no está preparado”, dijo Whitehorn.

Elon Musk le desea éxito a Branson en su vuelo espacial y se prepara para ver el lanzamiento de Virgin Galactic

El fundador de SpaceX, Elon Musk, le ha deseado éxito a Richard Branson, que se dirigirá al espacio este domingo a bordo de la nave SpaceShipTwo Unity de su empresa de turismo espacial Virgin Galactic.

“Te veré ahí para desearte lo mejor”, escribió Musk en su cuenta de Twitter este sábado.

El lanzamiento de VSS Unity se efectuará a las 13:00 GMT desde el propio cosmódromo de la compañía Spaceport America, ubicado en el estado de Nuevo México, EE.UU. Será el 22.º vuelo de prueba para la nave y el cuarto vuelo tripulado de Virgin Galactic.

Fuente: infobae.com / rt.com